Secuelas del coronavirus

¿Qué síntoma del covid afecta al oído?

Una chica se tapa los oídos.

Una chica se tapa los oídos. / cookie_studio

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Vega S. Sánchez
Vega S. Sánchez

Periodista

Especialista en animales, plantas y curiosidades

Escribe desde Barcelona

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Cerca de 70 millones de personas en Europa padecen tinnitus, que son esos molestos acúfenos o pitidos en los oídos.

Puede tener su origen en diversos motivos, como trabajar en lugares con ruidos excesivos, escuchar música o la tele a volúmenes muy altos o estar siempre con los auriculares puestos a niveles también excesivos.

Al acudir a ciertos conciertos uno también puede terminar padeciendo serias deficiencias auditivas, no tan solo la sordera en sus distintos grados, sino también esos ruidos o zumbidos procesados por el cerebro que solo escucha el infeliz que los padece. Sufrirlos no es divertido y, además, una vez han llegado, es probable que se queden contigo para siempre.

Genética y edad

La prevalencia de tinnitus aumenta con la edad y se piensa que está relacionada con una serie de factores ambientales, pero hasta 2017 apenas se había investigado sobre la contribución genética en los acúfenos.

Para entre el 1 y el 2% de la población, los síntomas son un problema de salud muy molesto con repercusión en las actividades diarias, el trabajo y el sueño.

"Múltiples causas"

"Son un síntoma que puede deberse a múltiples causas, aunque raramente estas suelen ser graves. Pueden percibirse en un solo oído o por toda la cabeza y aumentar en intensidad por diversos factores. Los pacientes perciben sonidos que son muy variados, como motores, viento…", explicaba hace algo más de un lustro la doctora Ana María García Arumí, jefa de sección del Servicio de Otorrinolaringología del Hospital Vall d'Hebron.

"Para poder ayudar a quienes los sufren, hay que intentar averiguar la causa que los producen", continuaba la doctora.

Ahora hay hipótesis que apuntan a que podría ser una de las últimas secuelas del coronavirus, en concreto de la variante ómicron.

Relación

Una investigación del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIIT) ha destapado que, en efecto, el tinnitus podría ser uno de los últimos efecto del coronavirus más desconocidos.

La Asociación de Personas Afectadas por Tinnitus define esta disfunción como "una experiencia subjetiva: se oye sonido cuando no se presenta un sonido físico externo. Algunas personas lo experimentan como 'ruido de cabeza' o 'tintineo del oído' y usan una variedad de términos como siseo, rugido o grillo para describirlo".

La organización añade que "problemas no asociados con el oído pueden causar tinnitus como un trauma en la cabeza, trastornos de la vértebra cervical (cuello) o de la articulación temporomandibular (la mandíbula). También el tinnitus puede ser causado por enfermedades cardiovasculares, alergias, tiroides subactiva o degeneración de los huesos del oído medio". Y destacan: "Es importante notar que más de 200 fármacos recetados y no recetados tienen al tinnitus como muy posible efecto secundario".

Investigación de finales de año

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Según la investigación de la otorrinolaringóloga Konstantina Stankovic, que comenzó a recibir cada vez a más pacientes con esta patología tras haberse infectado, "el virus SARS-CoV-2 podría infectar células del oído interno lo que podría provocar pérdida de audición y tinnitus", según recoge la publicación 'Stanford Medicine'.

"Al principio, esto se debió a que las pruebas de rutina no estaban disponibles para los pacientes a los que se les diagnosticó covid", cuenta Stankovic. "Además, cuando los pacientes tenían más complicaciones potencialmente mortales, no prestaban mucha atención a si su audición estaba reducida o si tenían tinnitus".

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