Molestias oculares por el coronavirus

Así te puede afectar el covid a los ojos

Así te puede afectar el covid a los ojos
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Lola Gutiérrez

Los estudios sobre el coronavirus apuntan a la tos, la fiebre y la dificultad para respirar como los síntomas principales del covid, pero a ellos se han ido sumando nuevos, como el dolor en la zona lumbar o el tinnitus o acúfenos, entre otros.

Uno de los primeros en aparecer, no obstante, fue el de la conjuntivitis: según una investigación de la Universidad de Alberta (Canadá), la hinchazón o el ojo seco también puede ser considerado un síntoma de que la persona ha contraído el covid-19.

Estudio de 2020

El estudio que dio pie a esas suposiciones ha analizado el caso de una mujer de Edmonton, y se publicó en el 'Canadian Journal of Ophthalmology'. En marzo de 2020, una mujer de 29 años acudió al Instituto Oftalmológico del Hospital Real Alexandra de Alberta con un caso grave de conjuntivitis y síntomas respiratorios mínimos.

Después de varios días de tratamiento con poca mejoría, y tras constatar que la mujer había regresado recientemente a casa desde Asia, un médico ordenó una prueba de covid-19, que dio un resultado positivo.

Sin síntomas respiratorios

"Lo interesante del caso [...] fue que la principal presentación de la enfermedad no era un síntoma respiratorio. Era el ojo. No había fiebre ni tos, así que no nos llevaron a sospechar del covid-19 al principio. No sabíamos que se podía presentar principalmente con el ojo y no con los pulmones", explica uno de los autores, Carlos Solarte.

Según el investigador, los estudios académicos al principio de la pandemia identificaron la conjuntivitis como un síntoma secundario en alrededor del 10 al 15% de los casos de coronavirus. Desde entonces, los científicos han adquirido un mayor conocimiento de cómo el virus puede transmitirse a través del sistema de membranas mucosas del cuerpo y afectarlas, de las cuales la conjuntiva, la clara y delgada membrana que cubre la superficie frontal del ojo es una extensión.

Recuperación

"El paciente en este caso se recuperó finalmente bien sin problemas. Pero varios de los residentes y personal que estaban en contacto cercano con el paciente tuvieron que estar bajo cuarentena. Afortunadamente, ninguno de los que estuvieron involucrados en su cuidado dieron positivo", señala Solarte.

Desde entonces, se han documentado varios casos más de coronavirus por covid y se ha determinado que el coronavirus puede causar una conjuntivitis folicular leve, de mucha menos gravedad que las conjuntivitis producidas por los adenovirus, los microorganismos que suelen causar esta patología y que es una enfermedad altamente contagiosa debido a que estos virus se transmiten por entrar en contacto con secreciones oculares o respiratorias, fómites o piscinas contaminadas.

En las personas que han desarrollado covid, el coronavirus está presente en las lágrimas y en algunas secreciones oculares, como pueden ser las legañas. Por eso, hay que extremar las precauciones para evitar la transmisión del virus a través de estas secreciones, evitando tocarse los ojos y en determinados casos utilizando gafas de protección ocular.

Síntomas

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Los síntomas de la conjuntivitis por coronavirus se encuentran los ojos rojos, un incremento de las secreciones oculares, una sensación de cuerpo extraño dentro del ojo y molestias al utilizar lentes de contacto, unas molestias que suelen durar, como casi todas, de 7 a 10 días.

El tratamiento para la conjuntivitis folicular leve se basa, sobre todo, en medidas de alivio; es decir, en la aplicación de suero, paños fríos y colirios antihistamínicos si hay picor. Los lavados con suero fisiológico suelen ayudar a aliviar el picor y a combatir la sensación de tener un cuerpo extraño dentro del ojo.