Aniversario del inicio de la inmunización

Primer año de la vacuna: de la esperanza a la sexta ola, con 100.000 vidas salvadas

  • La inmunización no ha evitado la explosión de contagios pero sí una repercusión equiparable en los hospitales o las muertes

Primer año de la vacuna: de la esperanza a la sexta ola, con 100.000 vidas salvadas
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Patricia Martín
Patricia Martín

Periodista

Especialista en sanidad, igualdad, violencia machista, infancia, consumo

Escribe desde Madrid

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Hace justo un año, un halo de esperanza recorrió las casas de miles de españoles cuando se transmitieron las imágenes de que la primera vacuna autorizada por la UE, la de Pfizer, era suministrada a Araceli Hidalgo, la simpática residente de 96 años del centro público de mayores Los Olmos, en Guadalajara, que fue la persona elegida por el Ministerio de Sanidad para iniciar la campaña de vacunación más complicada de la historia.

Araceli, muy prudente, señaló aquel día: "A ver si podemos conseguir que el virus este se nos vaya". Doce meses después no solo no se ha ido sino que, debido a la variante ómicron, la sexta ola está dejando más contagios que las navidades pasadas. Pero la vacunación ha evitado que la brutal incidencia se traduzca en una ola de hospitalizaciones equiparable y ha evitado unas 100.000 muertes, según los expertos. Y es que el riesgo de morir si se está inmunizado es unas 20 veces menor, según los últimos datos de Suiza. Aunque depende el grupo de edad. En España, la mayor diferencia se observa en las personas entre 60 y 79 años, con un riesgo de infección en vacunados 6,6 veces menor, 15,4 veces de hospitalización y 18 veces de fallecer.

A día de hoy se han vacunado 37,8 millones de españoles con la pauta completa, casi el 90% de la población mayor de 12 años, uno de los porcentajes más altos de Europa. Pero además casi el 21% de los niños entre 5 y 11 años han recibido la primera dosis y 12,3 millones de personas la dosis de refuerzo, que está autorizada para mayores de 40 años y personas que viven en residencias, sanitarios, sociosanitarios, vacunados con Janssen y con doble pauta de AstraZeneca pero se ha empezado con los grupos de mayor edad y riesgo.

La coordinación

Llegar hasta aquí ha sido difícil. Además del hito que supone que se hayan autorizado cinco vacunas en la UE, las cuatro primeras a los pocos meses de que el virus acabase con la "normalidad" de la vida hasta entonces, ha hecho falta una gran coordinación a nivel europeo y del gobierno central y los autonómicos. Y un despliegue logístico sin precedentes, que en pocas ocasiones ha fallado. Gracias entre otros motivos al esfuerzo de los sanitarios.

Aunque por el camino ha habido tropiezos, como los problemas de producción de la vacuna de AstraZeneca y la caída de popularidad debido a su vinculación con los casos "atípicos" de trombos. Pese a ello, el miedo a mezclar vacunas provocó que la mayoría del personal esencial con la primera dosis de AstraZeneca optara por repetir con este preparado en vez de seguir las indicaciones de Sanidad de que completaran la dosis con una vacuna de ARN mensajero (Pfizer o Moderna).

Las más efectivas

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Y el Gobierno tenía razón porque un reciente estudio del Ministerio de Sanidad señala que las pautas mixtas, así como la pauta completa de Pfizer o Moderna tiene más eficacia que la vacunación con Janssen o la pauta completa de AstraZeneca. Asimismo, una investigación elaborada por la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido avisa de que la dosis de refuerzo pierde efectividad, ante el empuje de la variante Ómicron, a partir de las diez semanas desde su aplicación.

Y es que como ha recordado este lunes la investigadora del CSIC Margarita del Val, en una entrevista en TVE, las vacunas contra el covid no son "infalibles" dado que aún no se ha autorizado ningún preparado que evite el contagio, pero nadie dura que sin la campaña de inmunización la situación en los hospitales sería mucho peor, como sucede en los países con mayor reticencia a los sueros. Por ello, la ministra de Sanidad, Carolina Darias, ha instado en este primer aniversario a seguir "protegiéndose y cuidándose".