Crisis migratoria

La historia de tres huérfanos de la Ruta Canaria: "Mamá se quedó en el mar"

Casi 17.000 inmigrantes han llegado a Canarias en lo que va de año desde las costas de África

La historia de tres huérfanos de la Ruta Canaria: "Mamá se quedó en el mar"
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José María Rodríguez

Lo primero que Aissata, de ocho años, le dijo a su padre por teléfono desde el hospital después de once días a la deriva en el Atlántico fue "mamá no está, está en el mar"; el pequeño Seidou, de cinco, se refugia en su muñeco de Spiderman y se niega a aceptar que la suya ya nunca llegará y Amina, de seis... Amina aún no puede articular palabra.

Casi 17.000 inmigrantes han llegado a Canarias en lo que va de año desde las costas de África en travesías en océano abierto que van desde los cien kilómetros que separan Tarfaya (Marruecos) de Fuerteventura hasta los más de 1.300 que median entre Saint Louis (Senegal) y Gran Canaria. Otros 889 se han dejado la vida en el intento, según los datos -siempre de mínimos- que maneja Naciones Unidas, entre ellos al menos 202 mujeres.

En esa cifra están las madres de Aissata, Seidou y Amina, tres menores de Costa de Marfil que forman parte de la extensa lista de huérfanos que genera mes tras mes la Ruta Canaria, en caso de las dos niñas en la modalidad más terrible: la de quienes contemplan, aún incapaces de comprender su destino, cómo la madre que intentaba ofrecerles un futuro en Europa muere y desaparece bajo las aguas.

¿Cómo se recupera un niño de un trauma así? Posiblemente, no se recuperará del todo nunca, pero en el ADN de estos pequeños está escrito a fuego el código de supervivencia: levantarse, aprender y seguir adelante. La Agencia EFE ha hablado sobre ello con los educadores del centro de menores del Gobierno de Canarias que les ayudan a hacerlo.

En la imagen, niños que llegaron solos en patera a Canarias, en el centro de menores que ha cuidado de Aissata y Seidou y ahora asiste a Amina. / EFE

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El benjamín del centro donde se encontraba Aissata, que acaba de salir hacia otro recurso para menores, es Seidou, un niño marfileño de cinco años. Llegó aquí a través de Cruz Blanca, tras ser rescatado de una patera en la primera quincena de septiembre en el sur de Gran Canaria. Seidou viajaba solo. Su madre y su hermano pequeño iban en otra barquilla que nunca llegó a tierra. En el centro lo saben porque lo ha contado el padre desde Marruecos, donde esperaba su turno para cruzar a Canarias. Y allí sigue esperando, pero la realidad es que ahora tiene pánico al océano.

"Seidou es una maravilla", resume Tatiana, una de sus educadoras. El niño ignora lo que le ha pasado a su madre. En realidad, no quiere saberlo, cada vez que los psicólogos intentan contárselo, él se cierra en banda. "Mamá va a venir", zanja el tema. La patera ha dejado heridas en él, como en todos. En su caso se manifiestan en un miedo incontrolable al agua. Basta con que lo acerquen a la piscina del centro donde vive "para que se ponga como loco", explica Aday.

Pero es extremadamente cariñoso. "El primer día", recuerda Tatiana, "se acercó a mí por detrás, me abrazó y se puso a hacerme cosquillas. Luego me cogió de la mano y me llevó al cubo de los juguetes". A Seidou le encanta Spiderman, aunque tiene un problema: muñeco que pasa por sus manos, muñeco que parte, con rabia. Aday se lo ha contado al psicólogo del centro, por si ayuda en algo, pero no necesita que le ilustren. Tiene claro lo que le pasa al niño.

Aunque el mar se tragó los documentos de Seidou, porque los llegaba su madre, lo que complica su situación administrativa, el padre ha podido enviar por WhatsApp una foto de su pasaporte. Gracias a ello saben su apellido y que su mamá se llamaba Fatou.

AMINA: 24 de septiembre, a 200 kilómetros de Gran Canaria

Tiene seis años y, al redactar este reportaje, sigue en el Hospital Materno Infantil de Las Palmas de Gran Canaria. Llegó hace casi dos semanas y los médicos no han conseguido arrancarle una palabra, apenas un sí y solo esbozado con la cabeza, no verbalizado. Pero sus niveles de sodio en el cuerpo hablan por ella: ha pasado muchos días bebiendo agua del mar, el recurso a la desesperada de quien se muere de sed en mitad del océano.

Como en Aissata, Amina procede del país de África Occidental con mayor prevalencia de la mutilación genital femenina. Aunque esa práctica está castigada en Costa de Marfil con penas de cárcel, el 60 % de las marfileñas la han sufrido. Según un informe de CEAR, la ablación se sigue practicando en algunas regiones del país al 87 % de las mujeres y desde muy pequeñas. Quizás alguna de las dos esté todavía a tiempo de esquivarla.

En la patera de Amina había 52 personas cuando fue encontrada a 200 kilómetros de Gran Canaria a la deriva y se organizó una operación para sacar de allí en helicóptero a seis niños, un hombre y una mujer en mal estado. Uno de los pequeños murió en el rescate.

No es la única víctima de esa patera. Los supervivientes han contado a la Policía que en los diez días que pasaron perdidos en el Atlántico murieron al menos cuatro bebés y varias mujeres. En el centro que ha cuidado de Aissata y Seidou ya lo intuían e intentan ahora ayudar al hospital con el caso de Amina, porque tienen testimonios de que su madre pereció en el mar.

Como la mamá de Aissata, ella también fue arrojada al agua. Y Amina sigue en "shock", explica Enrique.

"Está flaquísima", añade este educador, que sabe bien el reto que se les viene encima. Pero no duda de que lo conseguirán: han tenido más niños como ella en estos casi dos años de repunte de la Ruta Canaria, chicos en "shock" que incluso sobrevivieron a una patera donde sus amigos morían de hambre y sed royendo los travesaños de la barcaza, "comiendo madera". Es el gen de la supervivencia.