Una escala de 0 al 8

Volcán de La Palma: ¿qué es el índice de explosividad volcánica?

El marcador se estableció para comparar las erupciones y prever su recurrencia

La UME mide la temperatura a la que se encuentra la lava, en la nueva colada del volcán de la Palma

La UME mide la temperatura a la que se encuentra la lava, en la nueva colada del volcán de la Palma / EFE

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El Periódico

El Plan de Emergencias Volcánicas de Canarias, Pevolca, ha calificado el volcán de La Palma como de categoría 2. Este número hace referencia a la escala que mide el índice de explosividad volcánica, conocido también como VEI por sus siglas en inglés. ¿Pero qué mide exactamente este marcador?

Este índice se corresponde con una escala logarítmica que oscila entre 0 (erupciones no explosivas) y 8 (para las erupciones más grandes).

Esta escala se estableció para que se pudiesen comparar las diferentes erupciones volcánicas y prever su recurrencia. Esto significa que según aumenta en el marcador, las erupciones son cada vez menos frecuentes. Es en el número 5 cuando la periodicidad supera el centenar de años.

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Para calcular el índice de explosividad volcánica hay que tener en cuenta, principalmente, dos parámetros: la intensidad y la magnitud. La intensidad atañe a la cantidad de magma que se expulsa por unidad de tiempo y se mide en la altura de la columna eruptiva. Mientras, la magnitud hace referencia al total de material expulsado y se expresa en kilómetros cúbicos.

La clasificación de procesos volcánicos oscila entre 0 y 8: el número 0 sería para la hawaiana, no explosiva; el 1, para la estramboliana ligera; el 2, para la estramboliana explosiva; el 3, para la estramboliana violenta; el 4, para la vulcánica, cataclísmica; el 5, para la pliniana, paroxística; el 6, para la pliniana-ultrapliniana, colosal; el 7, para la ultrapliniana, sopercolosal, y el 8, para la ultrapliniana, megacolosal.