Avance para la periodontitis

Desvelada la actuación de la bacteria que causa la enfermedad de las encías

Este avance permitirá desarrollar nuevos antisépticos bucales

Consulta de un dentista.

Consulta de un dentista. / MAITE CRUZ

1
Se lee en minutos

Científicos del Instituto de Biología Molecular de Barcelona (IBMB-CSIC) han descubierto cómo actúa la principal bacteria causante de periodontitis, también llamada enfermedad de las encías, lo que permitirá desarrollar nuevos antisépticos bucales.

Según ha informado el IBMB en un comunicado, los científicos han descifrado la estructura y función de una enzima clave de la bacteria P.gingivalis, que se estima que afecta a entre el 5 y el 20% de los adultos y hasta el 40% de los ancianos en Europa.

La investigación, que publica la revista 'PNAS' (Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America), ha revelado que la bacteria en cuestión es la Porphyromonas gingivalis, una especie patógena del microbioma bucal humano.

Esta bacteria, según los investigadores, tiene un sistema de secreción (denominado T9SS) para enviar proteínas (conocidas en lenguaje científico como proteínas de "cargo") al medio que la rodea, que en este caso es el tejido gingival que rodea los dientes.

"Estas proteínas producidas por P.gingivalis participan en la virulencia de las bacterias, en la inflamación de las encías y la destrucción de tejido y, en última instancia, en la pérdida de piezas dentales en caso de periodontitis grave", según el IBMB.

Higiene insuficiente

El investigador del IBMB-CSIC, F. Xavier Gomis-Rüth, uno de los líderes del trabajo, ha explicado que "el conocimiento de la función de la estructura y función de la enzima que afecta a la bacteria podría servir para desarrollar antisépticos bucales específicos contra P. gingivalis y, con ello, contra la periodontitis".

Gomis ha recordado que el microbioma bucal humano está formado por más de 6.000 millones de bacterias de más de 770 especies, que son mayoritariamente comensales o mutualistas y contribuyen al mantenimiento de la homeostasis y la buena salud oral.

Noticias relacionadas

El investigador ha puntualizado que una dieta inadecuada y una higiene insuficiente pueden conducir a alteraciones en la composición del microbioma y al crecimiento desmesurado de especies patogénicas y oportunistas, que sobrepasan en número a las especies beneficiosas y toman el control del microbioma oral, lo que conduce, a su vez, a la aparición de caries y periodontitis.

En la investigación han colaborado también la Universidad Jaguelónica de Cracovia (Polonia) y la Universidad de Tesalia (Grecia) y la Universidad de Louisville (EEUU).