Envejecimiento

Maltrato psicológico: una realidad invisibilizada a la que se enfrentan las personas mayores

Una de cada seis personas mayores ha sufrido una situación de abuso en entornos comunitarios, según datos de la OMS

Fundación Mémora, a través de sus Espacios de Apoyo, ofreció una charla de la psicóloga Elena Fernández que trató la cuestión

El maltrato psicológico es una de las problemáticas invisibilizadas a las que se enfrentan las personas mayores

El maltrato psicológico es una de las problemáticas invisibilizadas a las que se enfrentan las personas mayores / Shutterstock

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X. Pareja

Una mujer y su madre octogenaria pasean por Barcelona y se disponen a cruzar un paso de peatones. La mujer camina lenta y su hija, que tiene prisa, la presiona para que acelere el paso. Esta situación, que posiblemente no tenia una intencionalidad de hacer daño, por definición se trataría de un maltrato psicológico. Según los datos de la Organización Mundial de la Salud, una de cada seis personas mayores ha sufrido una situación de abuso en entornos comunitarios y solo uno de cada 24 acaba con una denuncia. Esta problemática, muchas veces invisibilizada, es uno de los principales problemas a los que se enfrentan las personas mayores junto a otros como la soledad no deseada.

“Todos necesitamos y tenemos el derecho a recibir un buen trato. Esto es universal. Las personas vivimos en un mundo de relaciones y necesitamos el respeto a nuestra dignidad desde que nacemos. Esta relación tiene que ser de soporte, reconocimiento y estima”, explica Elena Fernández, psicóloga y Gerontóloga, que participó en la charla ‘El maltrato psicológico: una realidad invisibilizada’, organizada por la Fundación Mémora a través de sus Espacios de Apoyo.

El maltrato psicológico es, probablemente, la situación menos visible, pero que según los datos de la OMS se trataría de la mayoría de casos notificados. “Estos comportamientos son intencionados y ejecutados desde una posición de poder con el objetivo de hacer daño a la otra persona. Esto puede acarrear consecuencias muy graves para el autoestima y la confianza personal”, afirma Fernández.

Volviendo al caso de la mujer mayor y su hija, por ejemplo. “Con esa actitud se está presionando a la mujer para que vaya más rápido y haciendo que se sienta inútil. Puede que la hija no tuviera una intención dañina y simplemente tuviese mucha prisa, pero esa mujer puede que decida no salir de paseo para no sentirse un estorbo y por no sentirse reconocida ni validada”, asegura Fernández.

El papel que juega el rol social

En una situación de maltrato psicológico siempre hay un desequilibrio de poder. En este sentido, el rol social ocupado juega un papel esencial. “Las personas pueden salir de una situación de maltrato según el espacio que ocupen socialmente. No es lo mismo ser hombre, joven y de clase social alta; que mujer, anciana y de clase baja”, explica la psicóloga y gerontóloga. Según la experta, “muchas veces no nos damos cuenta de estas situaciones y ahí radica la invisibilidad”.

En este sentido destacan los micro maltratos, aquellos que se producen de forma cotidiana y que muchas veces no se perciben como algo extraño. Cualquier persona puede ser el emisor o el receptor y son situaciones que se dan en el seno de la vida familiar, el trabajo o en cualquier otro ámbito de la sociedad. Una amenaza, una intimidación, el insulto, el rechazo y controlar, entre otras situaciones, pueden ser conductas diarias en las que una persona está infligiendo un maltrato psicológico a otra.

Actitudes como la amenaza, la intimidación o el rechazo son actitudes cotidianas que entran en la definición de maltrato

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“Estas situaciones también pueden tener impacto y no son menos dañinas. Muchas de estas conductas se producen en la intimidad y pueden ir mellando el bienestar psicológico de las personas. En este sentido, hay mucho estigma con explicar que estoy siendo tratado de esta manera”, asegura Fernández.

Triángulo dramático y satisfacción de las necesidades psicorelacionales

El malestar juega un papel clave en el maltrato psicológico. “Cuando una persona tiene unas necesidades insatisfechas puede acabar estableciendo relaciones maltratadoras. En algunos casos puede acabar ocupando la posición de víctima o, inclus,o de perseguidora”, explica la experta en referencia al triángulo dramático de Karpman.

Para poder salir de esa situación, es esencial fortalecer el yo y atender las necesidades psicorelacionales que uno renga. “En las relaciones debo verme primero a mí: qué hago, cómo lo hago, qué pienso, qué siento, qué necesito. Y esto va a desencadenar que yo actúe”, sintetiza Fernández.

Tareas pendientes en el ámbito legal

El envejecimiento de la población es imparable. Solo en España, el 50% de la población tendrá más de 60 años en el año 2050. Este factor, podría multiplicar los casos de maltrato en las próximas décadas y desde la OMS advierten que la cifra de víctimas alcanzará los 320 millones en 2050. Esto tiene que ser un factor a tener en cuenta y se debe desarrollar un marco legislativo que proteja a las personas mayores de esta situación.

Es necesario un marco legal que proteja los derechos de los mayores y luche contra los abusos, maltratos y delitos cometidos contra el colectivo

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En el marco del Foro de Debate ‘Las leyes en la ciudad que cuida’, organizado por Mémora a través del Observatorio “Ciudades que Cuidan”, se planteó la necesidad de desarrollar una Ley Integral de Derechos de los Mayores para regular la protección y la defensa de sus derechos, además de incorporar a un fiscal específico que persiga los abusos cometidos contra el colectivo, los maltratos y los delitos que se les inflija

Espacios de Apoyo de Mémora

Los Espacios de Apoyo de Mémora son un espacio de encuentro para famílias y profesionales para hablar sobre todo aquello relacionado con el proceso final de la vida. Entre las actividades que se llevan a cabo, destacan el acompañamiento al duelo con grupos de apoyo, el asesoramiento de servicios funerarios, y talleres y charlas semanales en los que se tratan todos estos temas con profesionales de primer nivel.