Vulnerabilidad ante el covid-19

Variante épsilon: ¿qué sabemos de la nueva cepa del covid?

  • Un estudio determina que resiste a los anticuerpos y a las vacunas

Una chica se vacuna en la Fira, en plaza de Espanya de Barcelona.

Una chica se vacuna en la Fira, en plaza de Espanya de Barcelona. / ELISENDA PONS

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El Periódico

La variante épsilon, catalogada por la OMS “de interés” -porque presenta cambios en las mutaciones, haciendo que pierdan efectividad ante la neutralización de los anticuerpos-, está creando controversia, ya que un estudio de la University of Washington School of Medicina (Estados Unidos), que ha publicado la revista 'Science', asegura que resiste a los anticuerpos que crean las vacunas aprobadas por la Unión Europea.

Según este estudio, esta variante preocupa por su alta resistencia a los anticuerpos y a las vacunas contra la covid-19. ¿Qué más revela este estudio sobre la inmunidad de la variante?

¿Cuál es el origen de la variante épsilon?

La variante épsilon se detectó por primera vez en California en marzo y su incidencia fue aumentando durante los meses de noviembre a diciembre. Por el momento, en España solo se ha detectado un caso de esta variante en Euskadi. El Servicio de Salud Vasco lo confirmaba el pasado 18 de junio, pero aseguraba que está totalmente localizado.

¿Por qué preocupa la variante épsilon?

Épsilon es una nueva mutación del virus SARS-CoV-2 producida a partir de tres mutaciones mayores. Esto hace que sea mucho más agresiva, porque tiene más escape inmunológico. Las tres mutaciones en la proteína de pico de esta variante disminuyen la eficacia de la inmunidad generada por una infección previa del covid-19 o por la vacuna.

¿Cómo reacciona esta variante ante la vacuna? 

Según el estudio, publicado por la revista ‘Science’, las mutaciones de esta variante permiten evadir totalmente los anticuerpos y reduce su eficacia en el plasma de las personas ya vacunadas. Para conocer mejor sus características, los investigadores probaron la resistencia del plasma de personas expuestas al virus, así como de personas vacunadas. La potencia neutralizadora del plasma contra la variante se redujo entre 2 y 3,5 veces más

¿Por qué la potencia neutralizadora de los anticuerpos se resiste ante esta variante? 

Esta variante, al igual que el SARS-Cov-2, infecta las células sanas a través de su glicoproteína de espiga, la estructura que corona la superficie del virus, generando cambios estructurales en esta. Las tres mutaciones son las culpables de reducir la potencia neutralizadora de los anticuerpos. Una de ellas, redujo el número de anticuerpos a 14 de los 34 probados, mientras que las dos restantes presentaron una pérdida total por parte de los 10 anticuerpos probados

Sin embargo, otro estudio realizado por investigadores del Instituto de Inmunología de La Jolla (California, Estados Unidos), que publicó el pasado jueves la revista científica Cell Reports Medicine, asegura que las personas que se han recuperado del covid-19 o que han recibido las vacunas de Moderna o Pfizer-BioNTech siguen reconociendo las variantes del SARS-Cov-2, lo que significa que, contrariamente a lo apuntado en el anterior estudio, estas vacunas y haber pasado el covid sí inmunizan contra todas las variantes de coronavirus.

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Por lo que determina que las personas que se han recuperado del covid-19 o que han recibido las vacunas de Moderna o Pfizer-BioNTech siguen reconociendo las variantes del SARS-Cov-2, lo que significa que, contrariamente a lo apuntado en el anterior estudio, estas vacunas y haber pasado el covid sí inmunizan contra todas las variantes de coronavirus.