La lucha contra la pandemia

La UE exige 90 millones de dosis a AstraZeneca antes de finales de junio

La Comisión Europea abre un segundo procedimiento legal contra la farmacéutica para obtener las vacunas no entregadas en el primer trimestre

Vial de AstraZeneca sobre una bandera de la UE.

Vial de AstraZeneca sobre una bandera de la UE. / DADO RUVIC (REUTERS)

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Silvia Martinez
Silvia Martinez

Periodista

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90 millones de dosis para finales de junio. Este es el volumen de vacunas que queda pendiente de entrega del primer trimestre y que la Unión Europea reclama a AstraZeneca en el marco del procedimiento legal contra la farmacéutica anglosueca lanzado ante los tribunales de Bélgica. La Comisión Europea ha confirmado esta cifra en el marco de la segunda causa lanzada contra la empresa. En caso de incumplimiento de contrato, la compañía ser objeto de sanciones aunque el objetivo “no es obtener una indemnización sino las dosis acordadas”, ha explicado el portavoz de sanidad, Stefan De Keersmaecker.

Aunque fue la primera empresa con la que Bruselas firmó un contrato de compra anticipada en agosto del año pasado para que empezara a fabricar el antídoto a riesgo y suministrada a la UE un total de 300 millones de dosis durante la primera mitad del año 2021, entre enero y marzo solo ha entregado 30 de los 120 millones previstos. Además, entre abril y junio solo entregará 70 millones de los 180 millones que deberían llegar para cumplir con el contrato.

Estos retrasos en las entregas y el fracaso de las negociaciones puestas en marcha para lograr una solución negociada, tal y como prevé en contrato a través de un mecanismo de resolución de conflictos, llevaron al Ejecutivo comunitario a presentar una primera denuncia a finales de abril ante el tribunal de primera instancia, que no celebrará la primera audiencia hasta el próximo 26 de mayo. El objetivo de esta causa es que los tribunales belgas reconozcan la “urgencia de la situación” y ordene a la empresa la entrega de las dosis.

Este martes, la Comisión Europea ha decidido lanzar un segundo frente sobre “la sustancia del asunto” aunque el procedimiento tiene el mismo objetivo, que la empresa entregue las dosis acordadas por contrato y que los tribunales determinen si el laboratorio ha incumplido el contrato de compra anticipada, tal y como argumenta el equipo legal del Ejecutivo comunitario, que considera que AstraZeneca “no ha respetado” sus obligaciones contractuales.

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Según Bruselas, la farmacéutica debe utilizar todas las plantas incluidas en el acuerdo, también las dos ubicadas en el Reino Unido, para garantizar el suministro negociado y acordado. “Creemos que tenemos argumentos sólidos para pedir lo que pedimos”, ha insistido el portavoz de sanidad que reconoce que esta segunda causa llevará más tiempo resolver. De hecho la primera vista no tendrá lugar hasta el próximo 24 de septiembre. De ahí, el procedimiento de urgencia anterior. “No tenemos ese tiempo porque queremos que se entreguen las dosis y por eso lanzamos el trámite inicial”, ha explicado sobre la estrategia legal seguida por la UE.

La intención de la Comisión Europea en el nuevo caso no es obtener “compensaciones financieras”, sino obtener una entrega rápida de todas las dosis prometidas. De ahí que a título provisional hayan solicitado solo una indemnización de un euro aunque la corte podría imponer sanciones por daños y perjuicios para garantizar el cumplimento del acuerdo que, según el equipo legal de AstraZeneca, sí han respetado.