Nuevo estudio

Tener educación superior no ralentiza el envejecimiento cerebral

  • El trabajo ha analizado los cerebros de 2.000 personas durante 11 años

Tener educación superior no ralentiza el envejecimiento cerebral
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El Periódico

Tener estudios superiores no ralentiza el envejecimiento del cerebro, según concluye un estudio del consorcio europeo Lifebrain que ha coordinado la Universidad de Oslo y en el que ha participado la Universidad de Barcelona (UB). El trabajo, que se ha publicado en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS), "desmiente la creencia que se tenía hasta ahora de que un nivel de educación superior podía frenar la reducción del tamaño del cerebro" debido al envejecimiento, ha indicado la UB en un comunicado.

Para llevar a cabo el trabajo, los investigadores midieron el envejecimiento del cerebro calculando el volumen de las regiones de la capa cortical y del hipocampo mediante resonancias magnéticas en más de 2.000 participantes de entre 29 y 91 años. Estas zonas del cerebro tienden a reducirse con el paso del tiempo, como parte de un proceso natural, ha señalado la UB.

Los cerebros de los participantes se escanearon hasta tres veces durante un periodo de once años, en lo que se conoce como estudio longitudinal y "esto es lo que hace que este estudio sea único", ha afirmado Lars Nyberg, que es profesor de la Universidad de Umeå (Suecia), primer autor del estudio y miembro del consorcio Lifebrain.

Los investigadores compararon la tasa de reducción de las áreas cerebrales mencionadas en personas que habían finalizado los estudios superiores antes de los 30 años y en otros que no los tenían. Aunque la tasa de cambios cerebrales fue similar en todos los participantes, los investigadores constataron en los que tenían estudios superiores un volumen cortical ligeramente mayor en algunas regiones, pero incluso en estas áreas la tasa de cambio no guardaba relación con el nivel educativo.

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Por ello, investigadores determinaron que "aunque las personas con un nivel superior de estudios tienen volúmenes cerebrales algo mayores que las personas con menos formación, sus cerebros se reducen al mismo ritmo a lo largo de la vida".

Lifebrain es un consorcio financiado por la UE en el marco de Horizonte 2020 que reúne datos de 6.000 participantes recogidos en once estudios europeos sobre imagen cerebral en siete países. Junto a la UB, colaboraron en el estudio el Hospital Universitario de Copenhague Amager and Hvidovre, Universidad de Lübeck (Alemania), Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano (Alemania), Centro Max Planck UCL de Psiquiatría Computacional y Envejecimiento (Alemania) y Vitas AS (Noruega). También la Universidad de Oxford (Reino Unido), Universidad de Ginebra (Suiza), Universidad de Cambridge (Reino Unido), Centro Médico Universitario VU Amsterdam (Holanda), Hospital Universitario de Oslo (Noruega), y el Centro Médico Universitario de Hamburgo-Eppendorf (Alemania).