Menos privacidad

WhatsApp: ¿Cómo te afectan las nuevas condiciones de la 'app' a partir del 15 de mayo?

  • La aplicación obliga a sus usuarios a compartir sus datos personales con Facebook, pero no afecta a los europeos

  • La polémica medida alimenta la batalla entre Apple y Facebook por el mercado publicitario

WhatsApp ha sufrido un fallo de seguridad que ha comprometido la privacidad de 1.500 millones de usuarios.

WhatsApp ha sufrido un fallo de seguridad que ha comprometido la privacidad de 1.500 millones de usuarios. / EFE/ Hayoung Jeon/ (EPA)

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Probablemente en los últimos días te has encontrado con un mensaje de advertencia al entrar en WhatsApp. Eso es porque el próximo 15 de mayo entra en vigor la actualización de sus condiciones y políticas de privacidad, con las que obligará a los usuarios que la utilicen a compartir sus datos personales con Facebook, propietaria de la ‘app’. ¿Qué significa para ti ese cambio? ¿Cómo te afectarán esas nuevas condiciones?

WhatsApp ha advertido que el usuario tiene que aceptar esa compartición de sus datos con Facebook; de rechazarlo se limitará su acceso a algunas de las funciones de la aplicación de mensajería instantánea. Así, durante "un breve periodo", podrán recibir llamadas y notificaciones, pero no podrán leer ni enviar mensajes desde la aplicación.

Cuando el 2014 el gigante tecnológico de Mark Zuckerberg compró WhatsApp por 19.000 millones de dólares prometió que mantendría ambos servicios separados. No ha sido así.

Esa nueva obligación, sin embargo, sólo afectará a los usuarios “que residen fuera de la región europea”. Eso supone que tanto los ciudadanos de la Unión Europea (UE) como los del Reino Unido no se verán afectados por las nuevas condiciones de la plataforma. Entonces, ¿por qué te sale ese mensaje en la pantalla pidiéndote la aceptación de los nuevos términos? Facebook ha explicado que todos los usuarios deben aceptarlas aunque no se aplique en las cuentas europeas.

Protección europea de la privacidad

En Estados Unidos la medida ha levantado las críticas de quienes consideran el gesto una falta de respeto a la privacidad en el manejo de datos y ha llevado a un aumento de descargas de ‘apps’ de mensajería alternativas más privadas como Telegram o Signal. Ante la presión, WhatsApp postergó la aplicación de esos cambios, que estaban previstos inicialmente para entrar en vigor el 8 de febrero.

Al otro lado del Atlántico varios eurodiputados han celebrado que la exención de los europeos de esas medidas es un ejemplo del buen funcionamiento de la GDPR, la legislación comunitaria sobre protección de datos.

“WhatsApp no comparte los datos de sus usuarios en la región europea con Facebook con el propósito de que Facebook use estos datos para mejorar sus productos o anuncios”, explicó un portavoz de la compañía.

Para los usuarios no europeos, la modificación permite que WhatsApp comparta sus datos con las otras empresas de Facebook, como Instagram y Messenger. La información que se compartirá es el número de teléfono del usuario, su nombre, la dirección IP, pagos o transacciones realizadas desde la ‘app’ así como la marca, modelo y empresa proveedora del dispositivo. El contenido de los mensajes, asegura, permanecerán encriptados.

Batalla por la publicidad

Con esa nueva política, WhatsApp seguirá utilizando nuestros datos personales y del móvil para compartirlos con terceros, pero ahora lo hará de forma abierta y anunciada, lo que protege a Facebook de posibles litigios.

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La decisión de Facebook de vincularse más estrechamente a WhatsApp es una respuesta de la compañía contra Apple, que el año pasado presentó una nueva función de su sistema operativo iOS 14 que permite a sus usuarios rechazar ser rastreados por Facebook. Esa actualización perjudica el negocio publicitario del gigante tecnológico de Mark Zuckerberg, que se servía de ese rastreo para recopilar datos personales que después vendía a terceros para personalizar sus anuncios.

En los últimos meses, Facebook ha publicado anuncios en grandes medios estadounidenses criticando a Apple. “Ahora que los esfuerzos de Facebook para detener a Apple han fracasado, utiliza WhatsApp como caballo de Troya para seguir rastreando tu iPhone”, explica el desarrollador de Android y iOS Anupam Chugh en ‘Big Tech’.