La evolución de las especies

Hallado un eslabón perdido en la evolución animal de 1.000 millones de años

  • El fósil Bicellum Brasieri podría ser el ejemplar multicelular más antiguo jamás registrado

Dos imágenes del fósil Bicellum Brasieri.

Dos imágenes del fósil Bicellum Brasieri. / El Periódico

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Europa Press

Un microfósil de mil millones de años encontrado en Escocia contiene dos tipos de células distintos y podría ser el animal multicelular más antiguo jamás registrado. El fósil revela nuevos datos sobre la transición de organismos unicelulares a animales multicelulares complejos. Los holozoos unicelulares modernos incluyen los animales vivos más basales, y el fósil descubierto muestra un organismo que se encuentra en algún lugar entre los animales unicelulares y multicelulares. El fósil ha sido descrito y nombrado formalmente Bicellum Brasieri en un nuevo artículo de investigación publicado en 'Current Biology'.

El profesor Charles Wellman, uno de los investigadores principales de la investigación, del Departamento de Ciencias Animales y Vegetales de la Universidad de Sheffield, ha subrayado así la importancia del hallazgo: "Los orígenes de la multicelularidad compleja y el origen de los animales se consideran dos de los eventos más importantes en la historia de vida en la Tierra, nuestro descubrimiento arroja nueva luz sobre ambos". Y ha añadido: "Hemos encontrado un organismo esférico primitivo formado por una disposición de dos tipos de células distintos, el primer paso hacia una estructura multicelular compleja, algo que nunca antes se había descrito en el registro fósil". Welman consiera que este nuevo fósil "sugiere que la evolución de los animales multicelulares ocurrió hace al menos mil millones de años y que los primeros eventos anteriores a la evolución de los animales pueden haber ocurrido en agua dulce como lagos en lugar del océano".

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Por su parte, el profesor Paul Strother, investigador principal de la investigación del Boston College, recuerda que los biólogos vienen especulando con que el origen de los animales incluía la incorporación y reutilización de genes anteriores que habían evolucionado antes en organismos unicelulares. Y destaca que el Bicellum Brasieri viene a confirmar esta teoría: "Lo que vemos en Bicellum es un ejemplo de un sistema genético de este tipo, que implica la adhesión y la diferenciación celular de células que pueden haberse incorporado al genoma animal 500 millones de años después".

El fósil fue encontrado en Loch Torridon en las Tierras Altas del noroeste de Escocia en un excepcional estado de conservación, lo que ha permitido a los científicos analizarlo a nivel celular y subcelular. El equipo espera ahora examinar los depósitos de la zona en busca de fósiles más interesantes que podrían proporcionar más información sobre la evolución de los organismos multicelulares.