Rías Baixas

Sálvora, un tesoro de película en Galicia

Una vista aérea de Salvora en la que se aprecian el embarcadero, su playa, el pazo y el faro.

Una vista aérea de Salvora en la que se aprecian el embarcadero, su playa, el pazo y el faro. / INAKI ABELLA

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Manuel Méndez

La isla de Sálvora es uno de los destinos más buscados por los turistas (este año solo gallegos) que en Semana Santa quieren disfrutar de las vistas, el descanso y la gastronomía en Arousa y el conjunto de las Rías Baixas.

Este año el interés por este territorio parece tener más fuerza que nunca, después de haberse convertido en el escenario de la película "La isla de las mentiras", inspirada en el naufragio del "Santa Isabel".

Navieras como las que operan desde O Grove, Portonovo y Vigo, que organizan también singladuras a Ons, Cíes y Cortegada, constatan ese interés creciente por ese territorio insular declarado Bien de Interés Cultural (BIC) que preside la boca de la ría arousana y es, quizás, el tesoro más desconocido de cuantos encierra el Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia.

Desde el mismo y la Consellería de Medio Ambiente, así como en empresas como Cruceros del Ulla-Turimares, promocionan este espacio como destino turístico anunciando rutas y actividades de todo tipo “para acercar los valores y la riqueza de este espacio natural a todas las personas que decidan aprovechar estas fechas para visitar los archipiélagos” gallegos.

Sálvora. Sálvora pertence ao Parque Nacional das Illas Atlánticas. É un enclave de alto valor natural. Pero a riqueza...

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En la Xunta detallan que los de Cíes y de Ons “se podrán visitar de manera particular en transporte público hasta el próximo domingo”, a lo que añaden que “Sálvora y Cortegada también recibirán visitantes, que participarán en recorridos guiados y dirigidos por personal debidamente acreditado de las empresas que realizan estos viajes”.

Las mismas fuentes explican que quienes decidan visitar el Parque Nacional “podrán apuntarse en actividades gratuitas con las que satisfacer su curiosidad sobre la historia de los archipiélagos, las estrategias de supervivencia de la vida natural, la riqueza marina y la problemática de los plásticos marinos”.

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En este sentido, cabe aclarar que “tendrán que anotarse el mismo día de la actividad en los stands de información localizadas en las cercanías de los muelles de Cíes y de Ons, estableciéndose un aforo máximo de ocho personas, más un guía”.

La Xunta incide en que “para poder visitar las islas Cíes y Ons en transporte público en el período de Semana Santa es preciso solicitar previamente una autorización gratuita a través de la web https://autorizacionillasatlanticas.xunta.gal, mientras que los interesados en viajar a las islas de Sálvora y Cortegada podrán hacerlo también con las empresas autorizadas y desde una serie de puertos que se pueden consultar en la página web del Parque Nacional”. 

Esta es la historia de una joya situada en la boca de la ría de Arousa

Respecto al archipiélago de Sálvora, no está de más recordar que es una de las joyas turísticas y medioambientales promocionadas por la Mancomunidade de Arousa Norte, es decir, el órgano supramunicipal que forman las localidades de Rianxo, Boiro, A Pobra do Caramiñal y Ribeira.

Este órgano habla de la isla de Sálvora como "el diamante que la ría de Arousa añade al Parque Nacional de las Illas Atlánticas" y lo presenta como un espacio privilegiado que protege a los muinicipios arousanos de los más duros temporales y las embestidas del Atlántico.

No solo es la cuarta isla más grande de Galicia, sino también uno de los espacios naturales y paisajísticos que gozan de mayor atractivo. Aunque el carácter "privado" que mantuvo durante tanto tiempo la convirtieron en una gran desconocida, a pesar de estar "a tiro de piedra" desde la península de O Grove y acantilados como los de Con Negro.Separada de tierra firme por unos tres kilómetros y con una superficie de casi 190 hectáreas, Sálvora se caracteriza por su suelo rocoso, pero también por la existencia de un emblemático faro, que ha salvado muchas vidas a lo largo de la historia, y la presencia de tres playas de arena blanca y fina.

Junto a islotes tan populares como Noro, esta isla adscrita a la parroquia ribeirense de Aguiño, fue adquirida en 2007 por la desaparecida Caixa Galicia -por 8,5 millones de euros-, siendo posteriormente comprada por el Ministerio de Medio Ambiente junto a Vionta y Noro.

Tras ese proceso administrativo la Xunta figura como titular de Sálvora -desde el 1 de julio de 2008-, iniciando así, junto al Estado central, el proceso de rehabilitación.En relación con todo esto, desde Arousa Norte explican que "en el año 899 el rey Alfonso II donó Sálvora al Cabildo Catedralicio de Santiago, que la reclama con el fin de obtener recursos para su sustento".

De los tiempos del obispo Sisnando (año 911) y las naves sarracenas

"Esta donación, que incluía Ons, Tambo, Arousa, Cíes y Framio, fue confirmada por Ordoño II al obispo Sisnando en el año 911", añaden en la mancomunidad arousana.

"Ya en el año 1120 la isla fue invadida por naves sarracenas que se refugiaron en ella esperando refuerzos cuando se disponían a invadir estas tierras, más la tardanza de aquella ayuda, hizo que los navíos cristianos enviados por orden del arzobispo de Santiago se apoderasen de las naves invasoras, frenando por largo tiempo estas incursiones".

En 1770, añade Arousa Norte, "el comerciante coruñés Jerónimo de Hijosa instaló por poder una fábrica de secado y salazón de pescado, a la que en 1960 se añadieron dos torres y almenas, y hoy es conocida como O Almacén, siendo la primera factoría de salazón de Galicia".

Durante las décadas posteriores se produjeron otros muchos acontecimientos que, por su calado y trascendencia, también forman parte de los libros de historia, y desde luego vale la pena conocerlos, para entender mejor todo cuanto rodea al pasado de los arousanos.Año 1862

Pero en esta ocasión hay que saltarse esos capítulos y situar el lector en 1862, que es cuando el Ministerio de Obras Públicas construye el faro de la isla. Y de esa época cabe pasar a 1904, cuando Sálvora fue expropiada por el Estado, que construyó un vial interior, un pequeño muelle y el faro actual, inaugurado en 1921.

Arousa Norte explica que el Estado construyó entonces "un pequeño muelle en la playa del Almacén, frente a la taberna que el ya marqués consorte de Revilla, más tarde, convirtió en Capela de Santa Catalina".

Año 1958: Casi 1,3 millones de pesetas

Ya en 1958 "la familia Otero-Goyanes recuperó la propiedad de la isla, junto con los islotes de Vionta y Noro, estando la isla libre de cargas fiscales y siendo el precio de compra al Estado Español de 1.293.758 pesetas de la época.

Joaquín Otero Goyanes, general auditor de la Armada, consiguió una concesión de los bienes del Estado, en régimen de usufructo, por 99 años, que en la práctica por las condiciones de la concesión, supuso una cesión de titularidad de playas, caminos y fuentes, que en seis ocasiones fue ratificada por los tribunales".

Las historia añade que en 1960 Joaquín Otero "reconstruyó la Fonte da Telleira, llamándola Fonte de Santa Catalina, adornada con los peldaños de la escalera de caracol del faro viejo, mientras que otros restos fueron empleados en las torres añadidas al almacén y en un lavadero".

La llegada de un tractor y un generador eléctrico

Por aquel entonces también se transportó un tractor a la isla arousana, al tiempo que se instalaba un generador eléctrico. Pero la Mancomunidad de Arousa Norte aclara que "poco durarían ya los colonos, que reclamados por la instalación en tierra de industrias propiedad de la familia, decidieron irse a vivir al continente; si bien es cierto que, aún así, el último habitante abandonó la aldea en 1972".

Y esta es, de manera muy resumida, la historia que rodea a esta para muchos desconocida isla, bañada por aguas del Atlántico y la ría de Arousa.

¿Por qué este archipiélago es Bien de Interés Cultural?

Sálvora y su archipiélago suenan a pasado. Recuerdan trágicos naufragios, pero también evocan momentos históricos y permiten entender lo dura que fue la vida para muchas generaciones. Pero este espacio insular que preside la boca de la ría de Arousa y pertenece al Concello de Ribeira es también futuro, ya que se ha convertido en algo así como un gran museo viviente donde descubrir nuevas sensaciones.

Y más aún desde que se ha convertido en Bien de Interés Cultural (BIC) de Galicia, ya que así se preservan su pazo, su capilla, su faro o su cruceiro. Al igual que los hórreos, la emblemática fuente, el lavadero, la vieja aldea y, en definitiva, todos y cada uno de los elementos que, a modo de obras de arte, integran este singular museo.

Puede recordarse, aunque ya se explicó en otras ocasiones, que el pazo es una antigua fábrica de salazón muy próxima al mar que en 2009 y 2010 fue reformado. Es un inmueble compuesto por tres naves, aunque dos de ellas constituyen un único espacio.

La capilla es una antigua taberna que en 1960 -al tiempo que la fábrica salazonera se convertía en pazo- empezó a utilizarse para rendir culto a Santa Catalina.

También destaca en este BIC, que lo es en la categoría de "paisaje cultural", el cruceiro de piedra, "localizado en una elevación pétrea próxima a la capilla e inmediata al camino que lleva a la aldea, está formado por un pedestal cúbico de granito".

Igual de importantes son el monumento a la sirena, una escultura de granito de tres piezas situada en la orilla de la playa, o el pozo del pazo, que abastecía de agua al antiguo almacén.

Junto a tales elementos, la "Mesa de la Marquesa", un conjunto de mesa y bancos de piedra con vistas a la ensenada; como también el ahora ruinoso molino situado al sur de la isla, de una sola muela, planta rectangular y tejado a dos aguas.

El camino que da acceso al faro desde el muelle de la isla y el propio puerto, que se encuentra en la parte más antigua de Sálvora también son relevantes.

Como lo son los restos de una cruz de mármol blanco -fue destruida por un temporal- colocada en memoria de Carlos Verdier Escobar, víctima del naufragio del vapor "Santa Isabel"; o los restos de los lavaderos del faro, "formados a partir de piedras existentes en el lugar y otras añadidas con el objeto de crear pilas donde se acumula el agua".

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En el BIC Archipiélago de Sálvora también juegan un papel significativo un corral de cabras, la fuente de Santa Catalina, los restos de una telleira, el puente construido para acceder a ella sorteando un arroyo, el molino de esa vieja fábrica, el camino que lleva a la aldea y las ruinosas viviendas que la conforman, cada una de ellas con una historia que contar, al igual que sucede cuando se identifican los siete hórreos catalogados en la isla.

La plaza de esa misma aldea, las cuadras y muchos elementos más enriquecen el BIC del archipiélago y su isla principal, donde las prospecciones realizadas "evidencian que los indicios más antiguos se remontan a la prehistoria, probablemente al Calcolítico o comienzos de la Edad del Bronce".