Mejora la recuperación

El zinc podría ayudar a pacientes con covid

Una investigación catalana concluye que pacientes con niveles bajos de este elemento sufren una mortalidad más alta

Atención a un paciente con covid en el Hospital del Mar de Barcelona.

Atención a un paciente con covid en el Hospital del Mar de Barcelona. / EUROPA PRESS / DAVID ZORRAKINO

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ACN

Suplementar con zinc pacientes con covid con niveles bajos puede ser una estrategia para reducir la mortalidad y el tiempo de recuperación. Esta es la conclusión a la que han llegado médicos e investigadores del Hospital de Mar, del Institut Hospital de Mar de Investigacions Mèdiques y de la Universitat Pompeu Fabra. El estudio ha demostrado que los pacientes infectados por SARS-CoV-2 con niveles más bajos de zinc en sangre sufren una mortalidad más alta y un tiempo de recuperación más largo. El trabajo ha analizado los niveles de zinc de 249 pacientes de 65 años de media tratados entre el 9 de marzo y el 1 abril. Según el estudio, el incremento de una unidad de zinc al plasma sanguíneo está vinculado a la reducción de un 7% del riesgo de morir.

Uno de cada cuatro pacientes presentaba niveles bajos de zinc y era justo el grupo con síntomas más graves y niveles más elevados de inflamación. Además, 1 de cada 5 pacientes con niveles bajos de zinc murió. Su estancia hospitalaria fue también, de media, tres veces más larga que la de los pacientes con niveles más elevados de zinc (25 días y ocho, respectivamente).

El 5% de mortalidad

En cuanto a la mortalidad, los niveles de zinc eran significativamente más elevados en los enfermos que sobrevivieron a la infección: 62 micras por decilitro frente a las 49 de los que murieron. En cambio, aquellos que presentaban niveles más elevados en la hora de admisión en el hospital sufrieron una mortalidad del 5%.

En paralelo, desde la UPF han estudiado el efecto de los niveles de zinc con la capacidad de expansión del virus, por medio de técnicas in vitro. Los resultados corroboran que el mal pronóstico en los pacientes con bajas concentraciones de zinc viene provocado tanto por el efecto que su carencia provoca en el desequilibrio inmune como por el incremento de carga viral.

Bloquear la replicación

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En concreto, observaron que los niveles bajos de zinc promueven la expansión viral a las células infectadas. Por eso, los resultados indican que hay que buscar un elemento que permita potenciar la actividad del zinc dentro de la célula para bloquear la replicación del virus. Esto después de que estudios hayan concluido también que la cloroquina no hace esta función, tal como se había especulado a comienzos de la pandemia. Piden iniciar ensayos clínicos y suplementar con zinc

El autor principal del estudio y médico del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital de Mar, Robert Güerri, explica que el zinc es un elemento esencial para el mantenimiento de una gran variedad de procesos biológicos y la alteración de sus nivel provoca un incremento de la susceptibilidad a infecciones y un incremento de la respuesta inflamatoria. Por eso, destaca que los niveles de este elemento y su suplementación "pueden ser herramientas útiles para afrontar la crisis del covid-19". El estudio se ha publicado en la revista 'Nutrients'.

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