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Moderna ultima un refuerzo de su vacuna contra la variante sudafricana

Las cajas que contienen la vacuna Moderna Covid-19.

Las cajas que contienen la vacuna Moderna Covid-19. / PATRICK T FALLON (AFP)

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La farmacéutica Moderna ha afirmado este miércoles que ha completado la dosis de refuerzo diseñada para la variante de coronavirus que se descubrió inicialmente en Suráfrica, y que ha enviado el material a las autoridades competentes para iniciar la primera fase de los ensayos clínicos. 

En un comunicado remitido a la prensa, Moderna señala que, aunque los datos iniciales apuntan que su vacuna inicial protege contra la variante sudafricana (conocida como B.1.351), ha desarrollado la dosis de refuerzo mRNA-1273.351 para una "mayor precaución". 

Asimismo, la empresa afirma que tiene planes para evaluar tanto los efectos de la dosis de refuerzo, como de una combinación de la dosis de refuerzo con la vacuna original, y una tercera dosis de la vacuna que ya está en el mercado. 

Moderna señaló que, siguiendo las normas de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EEUU (FDA, en inglés), la compañía evaluará la eficacia de la nueva dosis de refuerzo tanto en personas que ya han recibido la vacuna de covid-19 como en personas que no.  "Moderna está comprometida con llevar a cabo cualquier actualización de nuestra vacuna que sea necesaria para poder controlar esta pandemia", dijo en el comunicado el consejero delegado de la farmacéutica, Stephane Bancel. 

"Esperamos demostrar que la dosis de refuerzo, si es necesario, puede hacerse en dosis menores, lo cual nos facilitaría producir mayor número de dosis para la comunidad global a finales de 2021 y en 2022 si es necesario", agregó. 

Ronda de financiación

La noticia se conoce mientras crece la preocupación de las autoridades estadounidenses frente a la variante surafricana, que reduce la efectividad de vacunas que ya han sido aprobadas y que siguen desarrollándose. 

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El principal epidemiólogo del país, Anthony Fauci, ha solicitado repetidamente a los estadounidenses que se vacunen antes de que surjan variantes más peligrosas de la covid-19. 

Junto al anuncio del inicio de nuevos ensayos clínicos, Moderna también informó de nuevas inversiones de capital para aumentar la capacidad global de producción de vacunas a 1.400 millones. "Por nuestras conversaciones con los gobiernos alrededor del mundo, creemos que seguirá habiendo una demanda significativa de nuestra vacuna de covid-19 y estamos comprometidos en el incremento de nuestra capacidad de manufactura", señaló Bancel.