Misión espacial

Distancia de Marte a la Tierra y 10 datos más que has de saber del planeta rojo

Imagen de Marte captada por la sonda ’Hope’, de los Emiratos Árabes.

Imagen de Marte captada por la sonda ’Hope’, de los Emiratos Árabes. / REUTERS

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El Periódico

La nueva misión espacial de la NASA hacia Marte, que se prevé que llegará a su destino este jueves 18, ha traído nuevas dudas sobre nuestro planeta vecino, también conocido como "el planeta rojo".

Con el aterrizaje del Rover 'Perseverance' en Marte, que se podrá ver en directo desde los canales oficiales de la agencia espacial estadounidense, se pretende rastrear la existencia de vida microscópica, así como estudiar el clima, polvo o las condiciones ambientales que rodean al segundo planeta más pequeño del sistema solar. Pero, ¿qué sabemos realmente sobre Marte?

La distancia mínima de la Tierra a Marte es de unos 54,6 millones de kilómetros (equivale a 140 veces la distancia de la Tierra a la Luna). Lo más alejado que el planeta rojo pueden estar del nuestro es unos 401 millones de kilómetros. La distancia media es de unos 225 millones de km.

1) Rojo debido al óxido de hierro

Entre los datos más sorprendentes de Marte está su característico color rojo. Sus tonalidades se deben a que su superficie está abarrotada de enormes cantidades de óxido de hierro, por lo que las rocas metálicas y las montañas de Marte están oxidándose en todo momento.

2) Más pequeño que la Tierra

A pesar de ser el segundo planeta más pequeño del Sistema Solar, 'tan solo' cuenta con un diámetro de 6.800 kilómetros cuadrados, de modo que la Tierra mide prácticamente el doble de su tamaño, el planeta rojo disfruta de varios récords planetarios por sus increíbles accidentes geográficos.

3) El Monte Olimpo, la montaña más alta del Sistema Solar

Uno de ellos es el de disponer de la montaña más alta del Sistema Solar. El volcán Monte Olimpo de Marte, con una altura que alcanza aproximadamente los 23 kilómetros, casi tres veces más que la del Everest, y con una base de 600 kilómetros de diámetro.

4) El cañón más profundo

Otro de sus récords es el de tener el cañón más profundo del Sistema Solar, el Valles Marineris, que se encuentra próximo a su ecuador. El cañón ocupa un espacio de 4.000 kilómetros y en determinados puntos adquiere hasta una anchura de 700 kilómetros y una profundidad de siete kilómetros.

5) Año de 687 días

Dado que la órbita de Marte tiene un radio mayor que la órbita de la Tierra, Marte tarda más en dar una vuelta alrededor del Sol. En total, Marte da una vuelta entera al Sol cada 687 días terrestres, esta es la duración de un año marciano.

6) Eje inclinado respecto del Sol

Al igual que la Tierra, el eje de rotación de Marte también está inclinado respecto al Sol. Esto provoca que los rayos del sol aparezcan con diferentes orientaciones y se creen así las cuatro estaciones del año. A pesar de compartir esta característica con el planeta Tierra, las estaciones marcianas tienen una duración distinta.

7) Verano de seis meses

Por ejemplo, la primavera en Marte dura una media de 7 meses, mientras que el verano son 6. Esto es debido a que la órbita del planeta tiene un radio mayor que la órbita de la Tierra.

8) Temperatura mínima de -143 grados

Como el planeta rojo está más lejos del Sol que nosotros, su clima es mucho más frío. Las máximas diurnas en verano y en el ecuador pueden llegar a los 20 grados, pero las mínimas en invierno y en uno de sus polos podría alcanzar los 143 grados bajo cero. Además, existen grandes cambios de temperatura entre la noche y la mañana ya que su fina atmósfera no mantiene el calor.

También son muy comunes las violentas tormentas de polvo que acechan al planeta y que pueden llegar a durar semanas.

9) Planeta rocoso

Marte forma parte de los cuatro planetas rocosos del Sistema Solar, junto a Mercurio, Venus y la Tierra y, a pesar de que su delgada atmósfera imposibilita que actualmente haya agua en estado líquido, se han descubierto grandes cantidades de agua en forma de hielo en sus polos y, junto con el descubrimiento de restos de metano y de otros compuestos orgánicos, se cree que Marte tuvo todos los elementos básicos para la vida.

10) ¿Vida en Marte?

Durante siglos, se ha especulado sobre la posibilidad de que Marte pudiera albergar vida, sin embargo, todavía no existen indicios concluyentes que verifiquen dichas hipótesis.

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