Abuso de datos

Macrodenuncia europea contra TikTok por fomentar la publicidad engañosa entre menores

  • Organizaciones de consumidores de hasta 15 países de la UE piden a las autoridades investigar la red social china por “múltiples violaciones de los derechos del consumidor”

Capturas de pantalla del Consell Català de l’Audiovisual sobre la publicidad engañosa en TikTok / BEUC

Capturas de pantalla del Consell Català de l’Audiovisual sobre la publicidad engañosa en TikTok / BEUC / BEUC

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Carles Planas Bou
Carles Planas Bou

Periodista

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Duro golpe contra TikTok. La Organización Europea de Consumidores (BEUC) ha presentado este martes una denuncia contra la popular aplicación china de vídeos cortos ante la Comisión Europea por cometer “múltiples violaciones de los derechos del consumidor” como son fomentar la publicidad engañosa entre menores de edad, su principal público.

A esta macrodenuncia se han sumado hasta 17 organizaciones del consumidor de 15 países de la Unión Europea. En España, la OCU y Asufín también han presentado las violaciones que retrata el informe ante el Ministerio de Consumo, la Agencia Española de Protección de Datos (AEPD) y la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC). Todas piden a las autoridades que abran una investigación sobre la red social china.

Con 800 millones de usuarios activos, TikTok se ha convertido en un gigante digital muy utilizado por los millenials y, especialmente, por la generación Z, los jóvenes nacidos entre 1994 y 2010. Muchos de ellos conocen la sección ‘Trends’, un espacio inicial dedicado a las temáticas que la plataforma promociona. Ahí, pueden aparecer viejas canciones de marineros que están de moda, retos de ejercicio físico o hashtags para visibilizar el cáncer. Sin embargo, TikTok también lo usa para hacer “marketing oculto”, pues esas tendencias pueden servir para promocionar un artículo o marca concreta, lo que supone una práctica “engañosa”.

“Los usuarios son motivados a participar en desafíos a través hashtags de marca donde se les anima a crear contenido de productos específicos”, remarca el informe. TikTok y las empresas que operan a través de la plataforma utilizan a ‘influencers’ como amplificadores de esa publicidad encubierta para llegar así a los usuarios de forma maquillada. Algo especialmente nocivo entre los menores.

“Prácticas engañosas” y uso de datos personales

“TikTok está defraudando a sus usuarios al violar sus derechos a gran escala. Hemos descubierto toda una serie de infracciones de los derechos del consumidor y, por lo tanto, hemos presentado una denuncia contra TikTok”, ha explicado Monique Goyens, directora general de BEUC.

La organización también denuncia otras malas praxis de TikTok como son el no indicar qué parte retienen de los beneficios de los creadores de contenido, que sus políticas de servicio sean “ambiguas” y “confusas” o el hecho de que estas solo están en inglés, infringiendo así la legislación europea que pide adaptarse a los idiomas de cada país para que todos los usuarios puedan entenderlas. También se acusa a la plataforma de “prácticas engañosas” con el sistema de pagos con una moneda virtual con la que los usuarios pueden comprar regalos a los ‘influencers' que siguen en directo.

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Además, la BEUC denuncia que TikTok “brinda información engañosa a los usuarios sobre qué datos personales se recopilan” y utilizan por igual la información personal de adultos y de menores de edad para poder convertirlos en objetivos de publicidad personalizada. Con esos argumentos, la organización y hasta 17 socios nacionales piden a las agencias europeas de protección de datos que abran un caso de investigación para esclarecer cómo opera la red social china.

"Mantener la seguridad de nuestra comunidad, especialmente la de nuestros usuarios más jóvenes, y cumplir con las leyes de los países en los que operamos es una responsabilidad que nos tomamos muy en serio", explican desde TikTok. La compañía, explica, ha hecho que las cuentas de menores de 16 años sean privadas, ha elaborado un resumen de su política de privacidad "con un vocabulario y una redacción que facilite a los jóvenes la comprensión de nuestro enfoque" y se ha puesto en contacto con la BEUC.