Cribado en el área metropolitana sur

La cepa británica ya causa el 13% de todos los casos de covid-19 en L'Hospitalet y Baix Llobregat

La variante llegó a Catalunya en Año Nuevo, según las aguas residuales de la depuradora del Besòs

Anuncio del servicio público de salud británico para pedir a los ciudadanos que permanezcan en sus casas para evitar que empeore la situación sanitaria.

Anuncio del servicio público de salud británico para pedir a los ciudadanos que permanezcan en sus casas para evitar que empeore la situación sanitaria. / ANDY RAIN (EFE)

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El Periódico / Efe

La variante británica de covid-19 ya causa el 13% de todos los casos de coronavirus del área metropolitana sur de Barcelona, según el cribado de esta cepa que está llevando a cabo desde finales de diciembre el Servicio de Microbiología del Laboratorio Clínico Territorial Metropolitana Sur.

"El seguimiento realizado por este Servicio revela que, desde hace cinco semanas, la tendencia en esta área geográfica -como probablemente también sucede en el resto de Catalunya- es de continuo incremento de la proporción de casos de la variante británica", ha señalado este miércoles la Gerencia Territorial del Institut Català de la Salud (ICS).

Este seguimiento también muestra que la variante no aparece solo en focos localizados, sino en un número elevado y extendido de municipios.

Concretamente, en el área metropolitana sur se ha detectado en residentes en L'Hospitalet de Llobregat y en más de una quincena de municipios del la comarca del Baix Llobregat.

Este miércoles se ha conocido que Catalunya ha detectado el primer caso de la variante sudafricana del coronavirus, según ha informado el secretario de Salut Pública, Josep Maria Argimon. Ha sido detectado en Barcelona ciudad. Se trata del segundo caso de esta variante en España, pues el primero se registró en Vigo.

Cribado para monitorizar su presencia

Poco después de que se comunicara la primera alerta internacional sobre la alta transmisibilidad de la nueva variante, el Servicio de Microbiología el Área Metropolitana Sur del ICS decidió poner en marcha un cribado para monitorizar su presencia en su ámbito territorial.

Actualmente, este servicio, que ha realizado más de 500.000 test PCR de SARS-CoV-2 desde el inicio de la pandemia, recupera diariamente una muestra aleatoria de entre el 10% y el 25% de las PCR positivas para identificar la variante británica.

Dado que la secuenciación genética del virus es técnicamente compleja y el resultado tarde varios días, la identificación se hace inicialmente mediante un tipo de PCR que permite detectar la ausencia de un gen que no se encuentra en la variante británica.

De hecho, el jefe del Servicio de Microbiología del Hospital Vall d'Hebron, Tomàs Pumarola, ha explicado que la propagación de la variante británica ya es un hecho en toda Catalunya en diferentes intensidades y porcentajes, los más elevados en la Región sanitaria Metropolitana Sur, en el Baix Llobregat.

Ha destacado que en las zonas más densamente pobladas es donde se ha registrado hasta ahora una mayor presencia de esta variante británica, especialmente en Barcelona y su área metropolitana, en una proporción que oscila entre el 10-12%, si bien en otras, como Olot (Girona), se ha detectado en hasta un 30% en las aguas residuales analizadas de la depuradora de esa comarca.

La variante británica llegó en Año Nuevo a Catalunya

Según han constatado las aguas residuales de la depuradora del Besòs, una de las más grandes del mundo cubiertas y la que procesa más litros de agua de Catalunya, la variante británica llegó probablemente a principios de este año 2021.

Esta planta, capaz de depurar unos 525 millones de litros de aguas residuales al día, no había detectado la variante británica del virus el día 22 de diciembre pasado y sí lo hizo el día 13 de enero pasado, y lo volvió a constatar los días 20 y 27 del mismo mes.

Así lo confirman los datos facilitados por el Departamento de Salud y el catedrático de Microbiología de la Universidad de Barcelona Albert Bosch, que dirige el Grupo de Virus Entéricos.

Este grupo elaboró el pasado año 2020 un estudio en el detectaron la presencia del coronavirus causante del covid-19 en muestras de aguas residuales recogidas el 12 de marzo de 2019, que indicarían que la infección estaba presente casi un año antes de que se tuviera constancia de cualquier caso en el mundo.

Mucho genoma en las heces

Aunque es eminentemente una enfermedad respiratoria, se ha demostrado que hay grandes cantidades de genoma del coronavirus en las heces, que posteriormente llegan a las aguas residuales, lo que ha hecho que la epidemiología basada en las aguas residuales pueda alertar de la circulación del virus entre la población.

Ahora, Bosch y su equipo trabajan, con una técnica en la que usan una PCR especial, para poder detectar unos nucleóticos (moléculas) que tiene la variante británica del virus mediante la prospección de varias estaciones de aguas residuales de Catalunya.

Según estos análisis, el día 18 de enero se vio una mayor presencia de la variante británica en las depuradoras de Banyoles, Granollers, El Prat de Llobregat, Martorell y Rubí que en las de Sabadell, Montcada i Reixac, Berga o El Vendrell.

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En cambio, el día 25 de enero las muestras de Banyoles seguían presentando un nivel similar de presencia de variante británica pero ésta se había incrementado en las aguas de Girona, Granollers, Rubí, Sabadell, Montcada i Reixac, Abrera, Martorell y El Vendrell.

En Lleida, Igualada y Berga las aguas residuales analizadas ese mismo día no detectaron la variante británica, y sí la variante de Wuhan, la hegemónica por el momento en Catalunya.