Crisis sanitaria

12 preguntas sobre la vacuna contra el covid y la campaña de vacunación en España

12 preguntas sobre la vacuna contra el covid y la campaña de vacunación en España
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El principio del fin de la pandemia se empezó a escribir con la llegada de las primeras vacunas contra el covid-19. España emprendió ese camino el día 27 de diciembre, junto a los demás países de la Unión Europea. Un mes después, con 1.139.400 dosis distribuidas y 768.950 administradas, el reto de la inmunización no ha hecho más que empezar. Esto es todo lo que necesitas saber sobre las vacunas contra el covid-19 y la campaña de vacunación en España.

Índice de preguntas (pulsa sobre la que quieres consultar):

¿Por qué es importante inmunizarse contra el covid-19?

Hay dos principales razones para vacunarse contra el covid-19. La primera, para reducir las posibilidades de contraer la enfermedad. Y la segunda, para frenar la transmisión del virus a nivel comunitario. Cuantas más personas estén inmunizadas, antes acabará la pandemia. De hecho, ese final llegará cuando la gran mayoría de la población esté inmunizada.

Desarrolladas en tiempo récord y testadas en miles de personas, las vacunas contra el covid-19 han sido diseñadas para frenar la transmisión del coronavirus SARS-CoV-2. Estas fórmulas utilizan un fragmento del virus para despertar una respuesta inmunitaria en nuestro organismo. Es decir, introducen en el cuerpo las ‘instrucciones’ para luchar contra el virus en caso de infección.

 


¿Cuánto tardan en hacer efecto las vacunas y cuánto dura la inmunidad generada?

Desde que una persona recibe el primer pinchazo hasta que sus niveles de anticuerpos contra el virus empiezan a consolidarse puede pasar un mes o más; aunque algunos estudios preliminares apuntan a que a partir del día 12 el riesgo de contagio disminuye. Los estudios clínicos de Pfizer y BioNTech, por ejemplo, estiman que los niveles de anticuerpos alcanzan su pico tras una semana de la segunda dosis (28 días después de la primera inyección). Las pruebas de Moderna y Oxford plantean un marco temporal parecido. Otras, como la de Janssen, podrían demorar más de 56 días en forjar una protección completa.

A partir de ahí, todas las preguntas relacionadas con la inmunidad frente al virus siguen, hoy por hoy, siendo una incógnita. Algunos estudios en pacientes infectados indican que los anticuerpos celulares aguantan al menos seis meses después de haberse contagiado. Asimismo, un seguimiento de los primeros pacientes vacunados durante los ensayos clínicos indica que los anticuerpos resisten varios meses. Imposible, por ahora, hacer predicciones a largo plazo sobre esta cuestión. Tampoco se puede descartar la necesidad de 'dosis de recuerdo' en cuanto se detecte que la inmunidad de los primeros vacunados está decayendo. 


¿Cuántas dosis son necesarias para ser inmune?

Las vacunas más avanzadas hasta la fecha requieren dos dosis para ser efectivas. Entre la veintena de ensayos clínicos a gran escala realizados hasta la fecha, solo hay dos fórmulas que parecen funcionar con una sola dosis: la inyección de Janssen y la de CanSino, del Instituto de Biotecnología de Pekín.


¿Puedo contagiarme y transmitir el covid-19 después de recibir la vacuna?

Las vacunas requieren dos dosis y alrededor de un mes para forjar una inmunidad frente al virus. Es posible que un paciente se contagie entre la primera y la segunda dosis, antes de que los anticuerpos contra el virus estén consolidados. En el proceso de ensayos clínicos también se han observado un centenar de infecciones leves después de completar el protocolo de inmunización. Los datos obtenidos hasta la fecha muestran que la vacunas tienen una eficacia cercana al 90% y que, aunque no evitan del todo el riesgo de infección, sí que lograrían minimizar el impacto de la enfermedad. 

Todavía no está claro si las vacunas disponibles hasta la fecha lograrán cortar de raíz la transmisión del virus. Si, por ejemplo, evitarían que una persona infectada transmita el virus a un tercero. Todas estas cuestiones se siguen estudiando en el proceso de ensayos clínicos y a través de los dispositivos de vigilancia farmacológica


¿Qué efectos secundarios tiene?

Igual que ocurre con las demás vacunas, las inmunizaciones contra el covid-19 pueden provocar efectos adversos. Los efectos secundarios más comunes incluyen fiebre, cansancio, cefalea, así como dolor y enrojecimiento en el lugar del pinchazo. En las pruebas realizadas hasta la fecha se han observado algunos casos de parálisis temporal y reacción alérgica (anafilaxis) que, según estiman los expertos, podrían afectar a uno de cada 1.000 pacientes inoculados. La gran mayoría de las reacciones adversas graves detectadas hasta la fecha se han revertido en cuestión de días, indican los informes.  


¿Qué sabemos sobre la seguridad y eficacia de estas vacunas?

Las vacunas que actualmente se están suministrando en España han pasado por un amplio proceso de estudios clínicos en los que se ha evaluado la seguridad y la eficacia de los compuestos. Asimismo, los resultados obtenidos han sido supervisados por organismos sanitarios independientes, así como por la Agencia Europea del Medicamento (EMA). Incluso después de su distribución, los dispositivos de farmacovigilancia monitorizan la efectividad de estos fármacos sobre la población.


¿Funcionan las actuales vacunas contra la variante del virus detectada en el Reino Unido?

Por ahora todo indica que sí. A pesar de que la variante detectada en el Reino Unido presenta alrededor de 17 mutaciones, todo apunta a que las actuales vacunas siguen siendo efectivas frente a las proteínas clave del patógeno. Recientes estudios de Pfizer y BioNTech han corroborado que las inmunizaciones que se están distribuyendo actualmente son eficaces contra este nuevo linaje del patógeno. Asimismo, el equipo científico de la farmacéutica ha afirmado que podría modificar su fórmula rápidamente en caso de que el virus mute de forma considerable.


¿Qué vacunas se están distribuyendo en España?

España ya está repartiendo las dos primeras vacunas contra el covid-19 que han logrado su autorización; la de Pfizer y BioNTech y la de Moderna. De la primera están llegando alrededor de 350.000 dosis a la semana, mientras que de la segunda se espera un total de 600.000 dosis que llegarán durante el mes de febrero. El reparto de las dosis está en manos de las comunidades autónomas, encargadas de gestionar tanto los recursos humanos como la logística. 


¿Quién decide qué personas se vacunan, cuándo y cómo lo hacen? 

España dispone de una ‘Estrategia de vacunación frente al covid-19’ elaborada por el Ministerio de Sanidad y el Consejo Interterritorial del Sistema Nacional de Salud, en el que participan las autonomías. Las primeras vacunas se han destinado a inmunizar a las personas mayores y/o con discapacidad ingresadas en residencias, así como a los trabajadores de estos centros. A mediados de enero se ha pasado a inmunizar a sanitarios de primera línea. Los siguientes en la lista son las personas consideradas como como grandes dependientes (de grado III). El Ministerio de Sanidad estima que a partir de finales de marzo se empezarán a vacunar a los mayores de 80 años.


¿Cómo sé cuándo me toca vacunarme?

El plan de vacunación irá avanzando conforme lleguen más dosis. Según se recoge en la página del Ministerio de Sanidad sobre vacunas, “el servicio de salud de cada comunidad autónoma contactará con las personas a las que va a vacunar, siguiendo el orden de priorización establecido” por lo que por ahora no se recomienda llamar a los centros de salud para preguntar. El calendario definitivo de vacunación dependerá, entre otros, de la disponibilidad de vacunas.


¿Habrá otras vacunas disponibles para España?

La Comisión Europea ha cerrado seis acuerdos para la compra de vacunas contra el covid-19; con Pfizer, Moderna, AstraZeneca, Janssen, Sanofi y CureVac. Por el momento, solo dos de estas han sido aprobadas por la Agencia Europea del Medicamento (EMA). A finales de enero la fórmula de Oxford y AstraZeneca también podría lograr luz verde para su distribución. Además, se espera que a lo largo del 2021 varias de estas fórmulas podrían recibir su respectiva autorización, aunque todavía no haya una fecha clara. 


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¿Es obligatorio vacunarse contra el covid-19?

No. La vacunación contra el covid-19 es voluntaria. Y no solo en España, sino en prácticamente todos los países que han iniciado la campaña de vacunación frente al covid-19. Algunas voces, como Anthony Fauci en Estados Unidos, han sugerido que en algunos entornos sí que se podría plantear la obligatoriedad de la vacuna. Como en los hospitales y centros sanitarios de primera línea, por ejemplo. Esta estrategia tan solo se aplicaría en caso de que se observara una negativa generalizada a la vacuna, cosa que por ahora no está pasando. Las cifras de aceptación indican que, hoy por hoy, la gran mayoría de personas susceptibles a ser inmunizadas se muestran favorables a recibir la vacuna.