A los 87 años

Muere Sheldon Adelson, el magnate partidario de Trump e impulsor del fiasco de Eurovegas

El controvertido empresario de los casinos ha fallecido de cáncer a los 87 años

Muere el magnate Sheldon Adelson

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El Periódico

Sheldon Adelson, el magnate de los casinos conocido en España por su frustrado proyecto de Eurovegas, primero en Catalunya y luego en Madrid, ha muerto a la edad de 87 años debido a un cáncer, según ha informado su empresa, Las Vegas Sands, a través de un comunicado.

Adelson se significó como uno de los fieles apoyos de Donald Trump, a cuya campaña del 2017 y toma de posesión como presidente en enero del 2018 contribuyó con importantes aportaciones económicas.

Hijo de taxista, Adelson, uno de los estadounidenses que más dinero ha hecho en menos tiempo, tenía una fortuna de 25.000 millones de dólares y era temido por su "agresiva forma de hacer negocios", según expertos del sector. Era también un activo judío que donó millones de dólares a organizaciones proisraelís.

Adelson era "una persona con quien es difícil trabajar y muy mandón", según Bill Eadington, director del Instituto para el Estudio del Sector del Juego y que trata a menudo con extrabajadores del magnate. Apasionado de los aviones y propietario de varios jet privados, también era un hombre extravagante y de humor ácido: en una ocasión un inversor le preguntó por el proyecto de Eurovegas y él dijo que, de España, le encantan la comida y las tapas.

De Las Vegas al éxito

Hijo de emigrantes judíos de la Europa del Este, Adelson era considerado un hombre hecho a sí mismo y con visión empresarial desde niño. Creció en una casa de tan solo una habitación, abandonó los estudios, con 12 años vendía periódicos y con 16 montó un negocio con máquinas de gominolas, según la revista 'The Atlantic'. Con los años también vendería material de aseo para hoteles junto a su hermano y estuvo en el negocio de las hipotecas.

Pese a no entender de ordenadores, él y un par de amigos de su barrio de Boston, que se hacían llamar "los chicos", en los ochenta montaron Comdex, una feria de informática que durante un par de décadas tuvo fuerza en Las Vegas. En Las Vegas, la llamada "ciudad del vicio", fue donde Adelson protagonizó su verdadero ascenso, que lo enriqueció hasta competir con Bill Gates y Warren Buffett por ser el hombre más rico de Estados Unidos.

Fue en esta ciudad cuando, el 26 de noviembre de 1996, Adelson marca un antes y un después en su forma de hacer negocios, de concebir los casinos e incluso de ser rico. Según las guías turísticas de Las Vegas, lo hizo a lo grande. Con fuegos artificiales, el empresario mandó demoler el viejo hotel Las Vegas Sands, se desvinculó de sus socios y, pese a entrar en una edad propia de la jubilación, inició un nuevo proyecto llamado Venetian. Ese hotel, que abrió en 1999, se convirtió en la primera piedra de su actual imperio del juego liderado por el empresario, Las Vegas Sands. Y ya entonces en la ciudad americana ni el proyecto ni su mentor pasaron inadvertidos.

Adelson se hizo notar porque no le tembló el pulso para enzarzarse con proveedores, trabajadores y especialmente con los sindicatos, en algunas ocasiones en los tribunales. Se convirtió en el primer complejo de la zona sin representantes sindicales entre su fuerza laboral, dicen los medios estadounidenses.

Modelo revolucionario

Su proyecto no pasó inadvertido porque revolucionó el modelo de casino: el objetivo era captar hombres de negocio. El Venetian acabó con las habitaciones vacías que incitaban a bajar a las mesas de juego e incorporó el minibar, el entonces preciado fax y todo lo que hiciera falta para mejorar la estancia al cliente y hacerla compatible con el trabajo.

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El imperio de los casinos ha crecido hasta los nueve complejos en Estados Unidos, Macao y Singapur. Del mismo modo que a principios del nuevo siglo fue el norteamericano que enriqueció más rápido, con la crisis financiera del 2008 también fue uno de los perdedores más veloces, hasta el punto de que la compañía se acercó a la bancarrota.

También han ensombrecido su expediente empresarial varias investigaciones abiertas sobre posible blanqueo de dinero y supuestos sobornos en China, aunque haber apostado por Asia ha sido clave para que Adelson vuelva a estar entre los ricos más ricos y que Las Vegas Sands sea considerada la más extensa compañía estadounidense del juego.