LA LUCHA CONTRA LA PANDEMIA

IrsiCaixa desarrolla un test sencillo de saliva para detectar el coronavirus

El sistema permitirá detectar el covid-19 en asintomáticos y durante todo el periodo de incubación

IrsiCaixa trabaja en un test sencillo de saliva para detectar el coronavirus. Así lo explica Bonaventura Clotet, director de IrsiCaixa. / FOTO Y VÍDEO: EFE

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El Periódico

Un test sencillo de saliva para detectar el coronavirus. En esto está trabajando el IrsiCaixa, según ha explicado su director, Bonaventura Clotet, que ha señalado que si estos test se pudieran repetir semanalmente o cada tres días ayudaría a "acabar con el covid-19" en Catalunya.

Estos tests, "muy sencillos",  serán más fáciles de hacer que un PCR o un test de antígenos y, a diferencia de estos últimos, detecten la enfermedad en asintomáticos y durante todo el periodo de incubación. "Estos test rápidos de saliva los estamos desarrollando en estos momentos y esperamos que en un espacio de tiempo corto podamos conseguir una sensibilidad elevada que nos permita ponerlos en circulación", ha subrayado Clotet.

La ventaja de estos test es que, por su sencillez, se podrían repetir muy a menudo: "Si pudiéramos cada tres días testar a toda Catalunya, acabaríamos con el covid-19, porque tendríamos identificados a los infectados, los confinaríamos y evitaríamos que fueran extendiendo la enfermedad", ha asegurado el infectólogo.

El también jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas del Hospital Germans Trias i Pujol de Badalona y presidente de la Fundación Lucha contra el Sida ha subrayado que las pruebas PCR "son complejas y tienen un coste elevado", de ahí la necesidad de desarrollar test más sencillos, lo que facilitaría repetirlos "cada semana" o incluso "idealmente" cada tres días e identificar a todos los contagiados, ha insistido.

En paralelo a las vacunas

Clotet ha apuntado que tanto estos tests rápidos como los tratamientos son para aplicar en paralelo a las vacunas que previsiblemente llegarán a España a partir de enero. En este sentido, ha asegurado que las vacunas que están a punto de salir al mercado son "eficientes", lo que pasa es que "no sabemos cuánto tiempo durará la eficacia" en un virus que muta.

A la espera de ver cómo se comporta la vacuna, hay que seguir haciendo en "paralelo" tratamientos, tanto los que puedan prevenir la infección del coronavirus como los que sirvan para tratar a los contagiados, ha destacado. Además, es clave "invertir mucho dinero en investigación de salud animal", origen del actual coronavirus, para prevenir nuevas epidemias.

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El IrsiCaixa, líder en investigación del sida, lleva 25 años estudiando el comportamiento del VIH en el sistema inmunitario, una experiencia que ha servido para que el pasado febrero, al ver "la dimensión de la tragedia", sus investigadores se pusieran a estudiar el coronavirus y lograran acumular "una cantidad de conocimiento increíble", ha resaltado Clotet.

Entre otros proyectos, el IrsiCaixa ha podido confirmar que la hidroxicloroquina no es eficaz para tratar el covid-19 y ha coordinado la investigación de un tratamiento combinando dos fármacos, Remdesivir y Baricitinib, que ha dado buenos resultados en la reducción del ingreso hospitalario, por lo que "puede ser una estrategia para reducir la mortalidad". Pero "el secreto estará en encontrar un tratamiento que inhiba por completo el virus desde el primer momento que se diagnostique", ha remarcado el investigador.