Los anticuerpos del coronavirus caen "muy rapidamente" tras la infección

Científicos del Imperial College comprueban que quienes han superado la enfermedad corren el riesgo de volver a infectarse en cuestión de meses

Los anticuerpos del coronavirus caen "muy rapidamente" tras la infección
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Begoña Arce

Superar el covid-19 no es suficiente para quedar libre de peligro. Los anticuerpos de las personas contagiadas por el coronavirus decrecen “muy rápidamente”, según el nuevo estudio divulgado el martes por científicos del Imperial College.  La caída en los niveles de protección es especialmente acusada entre los infectados asintomáticos. Después de realizar un seguimiento con 350.000 personas, elegidas al azar en Inglaterra tras la primera ola de la epidemia en marzo y abril de este año, los investigadores comprobaron que los niveles de anticuerpos se habían reducido un 26% en tres meses. El resultado indicaría que quienes han superado la enfermedad corren el riesgo de volver a infectarse en cuestión de meses.

“La inmunidad decae bastante rápidamente”, señala Helen Ward, profesora de Salud Pública del Imperial College y una de las autoras del estudio. “Las personas que no tuvieron síntomas de covid-19 son más susceptibles de perder más rápidamente sus anticuerpos detectables, que aquellas que sí mostraron síntomas”, añade. Los anticuerpos decrecieron en un 22,3% a lo largo de tres meses en las personas que dieron positivo, pero ese descenso fue del 64% entre quienes no tuvieron síntomas de la infección.  Curiosamente el nivel de anticuerpos se mantiene relativamente alto en los profesionales sanitarios, debido muy posiblemente a su exposición permanente al virus.

Respuesta inmunitaria mucho más prolongada

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El nuevo descubrimiento es preocupante,  aunque el panorama no es tan negro como parece. De acuerdo con la viróloga Wendy Barclay, la vacuna puede ofrecer una inmunidad a más largo plazo. “Creo que podemos seguir manteniendo el optimismo porque las vacunas funcionan de manera diferente”, afirmó. “Lo que por el momento estamos midiendo es la respuesta inmunitaria de nuestros cuerpos cuando se ven infectados por un virus, pero cuando nos inmunizamos con vacunas, particularmente con la nueva generación de vacunas que se han elaborado y puesto a prueba para SARS-CoV-2 (el virus que causa el covid), la forma en que actúan es  muy distianta y pueden proporcionar una respuesta inmunitaria mucho más prolongada  que la infección natural”.  De acuerdo con Barclay, profesora del Imperial College, “este  nuevo coronavirus parece comportarse de manera similar a los coronavirus estacionales que  han existido en los seres humanos durante décadas, algunos desde hace cientos de miles de años”.

Los resultados del estudio sugieren que el número de británicos dotados de anticuerpos es muy limitado, en un momento en que la segunda ola de pandemia golpea al Reino Unido. Algunos expertos recuerdan sin embargo que los anticuerpos son sólo una parte de los componentes que proporcionan inmunidad. El estudio no incluye el análisis de las células T, que han generado quienes han superado la infección y que son otra arma fundamental para prevenir el contagiarse de nuevo.

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