19 sep 2020

Ir a contenido

debate de los anticuerpos

Reinfectados: ¿Será imposible lograr la inmunidad de rebaño?

Científicos apuntan que el SARS-CoV-2 actúa como los coronavirus del resfriado y que un curado de covid-19 podría reinfectarse en semanas

Rafa López (Faro de Vigo)

Gente paseando por la Plaza Española del Hospitalet

Gente paseando por la Plaza Española del Hospitalet / MANU MITRU

En España, la última ronda del amplio estudio de seroprevalencia realizado por Sanidad mostró la pérdida de anticuerpos por parte del 14% de las personas que semanas antes habían pasado el covid-19. A esto se añade un reciente estudio del King’s College británico con resultados similares y la aparición de más reinfectados, lo que lleva a no pocos científicos a pensar que la inmunidad de rebaño será imposible, adelanta 'Faro de Vigo', del mismo grupo editorial que 'El Periódico de Catalunya'.

Lo que antes parecía descabellado, la posibilidad de que haya numerosos reinfectados por el nuevo coronavirus, comienza a ser una posibilidad tan inquietante como real. Estos días se ha informado del positivo de cinco personas de una residencia de mayores de Hospitalet que ya habían padecido la enfermedad.

Un 15 por ciento de los resfriados que conocemos los provocan cuatro coronavirus identificados por los virólogos mucho antes de la irrupción del SARS (2002) y el MERS (2012). Tras superar estos resfriados podemos volver a infectarnos con esos coronavirus meses después. Esto mismo podría ocurrir con el SARS-CoV-2, según temen algunos científicos de gran prestigio y apunta un reciente estudio británico. Dado que depende de una inmunidad duradera, la inmunidad de rebaño podría ser una aspiración imposible y la eficacia de una futura vacuna podría verse comprometida.

Preguntado por este caso en concreto el pasado lunes, Fernando Simón, que ya el 15 de mayo había señalado que el riesgo de reinfección era “muy poco probable”, volvió a mostrarse escéptico, y atribuyó este fenómeno a una toma de muestras insuficiente. “La muestra para hacer la prueba PCR para el coronavirus se toma con una torunda que se mete por la nariz o por la boca –explicó–. Dependiendo de lo hondo que la metas y cuánta muestra tomes, es más probable o no que se detecte el virus”. Para el portavoz científico del Gobierno, estos enfermos que después de pasar la enfermedad dan negativo y tiempo después vuelven a dar positivo “no son realmente reinfectados, en la muestra intermedia puede ser que la carga [viral] no sea suficiente y en la siguiente prueba sí”. “De los 250.000 infectados en España ha habido 452 que podemos llamar reinfectadas, son un número mínimo y que no implica riesgo ni para ellas ni para los demás”, zanjó.

No piensa lo mismo el estadounidense William A. Haseltine, antiguo profesor de la Harvard Medical School y uno de los investigadores del virus del sida de mayor prestigio. Ayer respaldó en la CNN los resultados del estudio preliminar del King’s College de Londres, que indica que los enfermos de covid-19 recuperados pueden perder la inmunidad meses después, ya que los anticuerpos empiezan a decaer unas tres semanas después de la aparición de los síntomas, algo que también sugería el estudio realizado en España.

“Los estudios son muy significativos –opina Haseltine–. Muestran algo que sospechábamos, y es que este virus, como sus coronavirus ‘hermanos’ que nos producen resfriados, son muy diferentes de los virus de la infancia, como el del sarampión, que los pasas una vez y tienes protección de por vida”.

No tenemos inmunidad de rebaño para los virus del resfriado, y este coronavirus es como un hermano de esos virus, solo que mucho más dañino

El científico estadounidense recuerda que. una vez que contraes estos virus del resfriado, el cuerpo “se olvida” de que alguna vez los tuviste, por lo que pueden volver e infectarte otra vez año tras año y hacerte padecer el mismo resfriado. “La inmunidad de rebaño –advierte– depende de la inmunidad duradera, y si esta no existe, no puedes conseguirla. No tenemos inmunidad de rebaño para los virus del resfriado, y este coronavirus es como un hermano de esos virus, solo que mucho más dañino”. Además, según este científico estadounidense, la segunda infección “podría causar la misma enfermedad que la primera vez o peor”.

Otro antiguo médico de la Harvard Medical School, Clay Ackerly, ha relatado en Vox.com que ha tratado a un paciente que volvió a contraer el SARS-CoV-2 tres meses después de la infección previa, por lo que la inmunidad de rebaño es una quimera.

En torno al estudio del King’s College, que analizó la respuesta inmune de más de 90 pacientes y sanitarios, el investigador del CSIC Antonio Figueras señala que “el sistema inmune tiene múltiples formas de combatir el coronavirus, pero si los anticuerpos son la principal línea de defensa, los hallazgos sugieren que las personas podrían reinfectarse en brotes estacionales y que tal vez las vacunas pueden no protegerlos por mucho tiempo”.

Temas Coronavirus