misión espacial

China lanzará la primera sonda a Marte en julio

Tardará siete meses en cubrir la distancia de la Tierra al planeta rojo que es por lo menos de 55 millones de kilómetros

El proyecto incluye un pequeño robot con control remoto con el que pretenden realizar análisis en la superficie

Fotografía de Marte tomada por el orbitador Mars Express de la ESA.

Fotografía de Marte tomada por el orbitador Mars Express de la ESA. / MARS EXPRESS

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AFP

China planea lanzar una sonda y un pequeño robot con control remoto a Marte en julio, su primera misión al planeta rojo, anunció el promotor del proyecto.

El país está invirtiendo miles de millones de euros en su programa espacial: lanza satélites, planea enviar hombres a la Luna y acaba de lanzar en mayo una nueva nave espacial.

"Nuestro objetivo era enviar la sonda a Marte en algún momento en 2020", dijo la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China (CASC). "Este gran proyecto está progresando según lo planeado y estamos apuntando a un lanzamiento en julio", dijo en un comunicado el domingo.

Tardaría siete meses en cubrir la distancia de la Tierra a Marte y la sonda china no llegará a su destino antes de 2021.

La distancia cambia constantemente, pero es de al menos 55 millones de kilómetros.

Llamada "Tianwen" ("Preguntas en el cielo"), la misión china tiene tres objetivos: colocar una sonda en la órbita marciana, hacer que aterrice en el planeta rojo, luego controlar a distancia un robot en la superficie para realizar análisis.

China ya realizó una operación similar en la Luna, donde depositó en 2013 un pequeño "rover" controlado a distancia con ruedas (bautizado como "conejo de jade"), y luego su sucesor en enero de 2019 (en el lado oculto de la estrella lunar, una primicia mundial).

El país asiático no está solo en el nicho de las misiones marcianas. Estados Unidos, que ya envió cuatro vehículos exploratorios a Marte, debe lanzar entre junio y agosto su quinto (llamado "Perseverancia"). Debería llegar alrededor de febrero de 2021.

Los Emiratos Árabes Unidos lanzarán la primera sonda árabe al planeta rojo el 15 de julio desde Japón.

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Por otro lado, la misión ruso-europea ExoMars, víctima de dificultades técnicas agravadas por la epidemia de covid-19 y que esperaba lanzar este verano un robot hacia Marte, fue pospuesta hasta 2022.