01 dic 2020

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CORONAVIRUS

¿Qué es una pandemia? Diferencias con una epidemia

La OMS ha informado de que tras los elevados casos de contagio del nuevo coronavirus se ha pasado a calificar de pandemia el brote

El Periódico

Una ilustración del coronavirus. 

Una ilustración del coronavirus. 

El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha informado de que tras los elevados casos de contagio del nuevo coronavirus se ha pasado a calificar de pandemia el brote.

Ahora bien, el director general de la OMS ha informado de que haber cambiado la situación del coronavirus de epidemia a pandemia "no cambia" la evaluación que está realizando sobre la "amenaza" que provoca la enfermedad, ni las medidas que está realizando, ni las recomendaciones ofrecidas a los países. Pero sabemos ¿qué es una pandemia?

¿Qué es una pandemia?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se llama pandemia a la propagación mundial de una nueva enfermedad. Por ejemplo, se produce una pandemia en el momento en que aparece un nuevo virus de la gripe y se extiende por el mundo porque casi nadie tiene defensas frente a él, recoge ACNUR en su página web. La mayor parte de las pandemias han sido causadas por virus gripales que afectan a los animales, como gripe aviar.

¿Qué es una epidemia?

Según la RAE, una epidemia es una enfermedad que se propaga durante algún tiempo por un país, afectando simultáneamente a un gran número de personas.

Diferencia entre pandemia y epidemia

Tras conocer ambas definiciones podemos entonces asegurar que la diferencia entre pandemia y epidemia radica en dos aspectos: la geografía, y el número de casos. En este sentido, la expansión desde el punto de vista geográfico de la enfermedad determinará si hablamos de epidemia (un solo país o espacio geográfico reducido) o pandemia (vasta extensión o globalizada).

Además de la geografía, el rápido aumento de los casos de personas afectadas por la enfermedad es también un hecho diferencial porque en una pandemia el número absoluto de contagios es mucho mayor que en una epidemia.