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Un estudio relaciona el aumento de peso con el declive de la función pulmonar

ISGlobal ha analizado durante 20 años los cambios de peso y sus efectos sobre el aparato respiratorio

En el estudio han participado 3.700 personas

Una persona con obesidad, en una imagen de archivo

Una persona con obesidad, en una imagen de archivo / ARCHIVO

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El Periódico

La función pulmonar disminuye de forma natural con el paso de los años. Sin embargo, el declive es más pronunciado en aquellos casos en los que se da un aumento de peso, tanto si es moderado como excesivo. Así lo confirma un estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por La Caixa, que ha analizado el efecto que tienen las variaciones de peso de las personas para su salud respiratoria a lo largo de un período de 20años.

La investigación, publicada en la revista 'Thorax', se basa en los datos de cerca de 3.700 participantes. Estas personas fueron reclutadas cuando tenían entre 20 y 44 años y, durante el período1991-2014, se les midió en repetidas ocasiones su peso, así como su función pulmonar mediante pruebas de espirometría."Si bien existen investigaciones previas que vinculan el aumento de peso con el empeoramiento de la función pulmonar, este es el primer estudio que analiza un período de tiempo tan largo y una muestra de población tan variada", afirma Judith Garcia Aymerich, líder del estudio y jefa del programa de Enfermedades No Transmisibles y Medio Ambiente de ISGlobal. Los estudios anteriores comprenden períodos de seguimiento relativamente cortos –de 10 años como máximo– y la mayoría se centra enpersonas adultas de hasta cincuenta años de edad.

Índice de masa corporal

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Tanto las personas con un índice de masa corporal dentro de los niveles recomendados como aquellas con sobrepeso u obesidad sufren una aceleración del declive de la función pulmonar al ganar peso. De manera inversa, este declive se atenúa en las personas obesas que van perdiendo peso con los años. Por otro lado, aquellas personas que mantienen un peso bajo durante toda la etapa adulta muestran un declive de la salud respiratoria mucho menos pronunciado.

Existen dos mecanismos que podrían explicar la asociación entre el incremento de peso y la salud pulmonar. En primer lugar, el aumento de peso puede afectaral funcionamiento de los pulmones por razones mecánicas.“Es probable que la grasa abdominal y torácica reduzca el espacio para la expansión pulmonar durante la inspiración”, comenta Gabriela Prado Peralta, primera autora del estudio e investigadora de ISGlobal. En segundo lugar, el aumento de peso puede afectar a la función pulmonar mediante procesos inflamatorios, ya que el tejido adiposo –las zonas en las que se acumula la grasa–produce sustancias inflamatoriasque pueden dañar el tejido pulmonar y reducir el diámetro de las vías respiratorias.