08 abr 2020

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LA NEUMONÍA DEL PAÍS ASIÁTICO

Coronavirus: China desvela que también se contagia durante la incubación

La falta de síntomas de los portadores del virus complica la lucha contra la epidemia

Ya han muerto 56 personas, se han contagiado más de 2.000 y el virus ha saltado a una decena de países

Adrián Foncillas

Ciudadanos con máscaras de protección compran flores para el Año Nuevo Chino en Hong Kong, el pasado viernes.

Ciudadanos con máscaras de protección compran flores para el Año Nuevo Chino en Hong Kong, el pasado viernes. / WILLIE SIAU

La epidemia de coronavirus que asola Wuhan, una ciudad del interior de China y se propaga por el mundo, suma aristas inquietantes. Ya se sabía desde la semana que algunos contagiados por este nuevo virus chino carecen de síntomas visibles como la tos o la fiebre. Hoy se sabe que también durante la fase incubación pueden contagiar el virus. Esos "propagadores ocultos" entorpecen aún más el aislamiento de enfermos, la prioridad ante cualquier epidemia, y descartan una solución a corto plazo.

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"Hay indicios de que el virus esta aumentando su capacidad de propagación. Los agentes contagiosos andantes hacen que el control sea mucho más difícil", ha aclarado Ma Xiaowei, director de la Comisión Nacional de Salud. No ha descartado que el virus mute y ataque también a la población menos frágil. El coronavirus ha acabado hasta ahora con ancianos o jóvenes con cuadros médicos delicados previos. 

Ni siquiera el virus del SARS, que dos décadas atrás mató a 800 personas en el mundo, podía contagiarse durante la incubación. El descubrimiento multiplica la población sospechosa hasta volúmenes difícilmente manejables porque ese periodo oscila entre un día y dos semanas. Más de cinco millones de ciudadanos dejaron Wuhan en las vísperas de que la ciudad fuera sellada, ya fuera por las vacaciones del Festival de Primavera o por miedo a la epidemia. A unos y otros tendrán que encontrar las autoridades, junto a las personas con las que han estado en contacto en los últimos días.

Los números sugieren que el virus está ganándole la guerra a la segunda potencia global. Son ya 56 muertos, más de 2.000 infectados y el salto a una decena de países, pero los expertos aclaran que esa escalada no implica necesariamente que la epidemia empeora, sino que mejora la monitorización. China se esfuerza en limitar los movimientos, primer mandamiento para arrinconar a un virus. Ha impuesto la cuarentena a los 50 millones de habitantes más cercanos al epicentro, cancelado los autobuses de larga distancia que salen o entran de megaciudadades como Pekín o Shanghái y ordenado la medición exhaustiva de la temperatura de cualquier viajero. Ocurre que la fiabilidad de ese método, el único disponible, es dudosa. 

Control de la epidemia

"Los monitores térmicos y otras formas de control pueden identificar algún caso, pero no todos. Lo más importante es que se anime a todos los que estén en peligro de infección de que busquen un tratamiento apropiado. Las prácticas contra el contagio, como el lavado de manos, también ayudará a reducir la propagación", señala Adam Kucharski, epidemiólogo de la London School de Higiene y Medicina Tropical. Un cuadro como el de Wuhan en Shanghái o Pekín, los motores económicos y políticos del país, sería calamitoso. La primera ha sufrido este domingo su primer fallecido y en la segunda se cuentan ya 68 enfermos.

Cualquier asunto ajeno al coronavirus es fútil estos días en China. Pekín ha creado un grupo especial bajo las órdenes del poderoso Comité Permanente del Partido Comunista para dirigir la estrategia, miles de soldados y médicos de provincias vecinas se han enviado a la de Hubei y los laboratorios se afanan tanto en dar con la vacuna como en descubrir el origen del virus. Todo apunta a la alegre e ilegal oferta de bestezuelas vivas en los mercados donde ya germinó el virus del SARS.  Una ley urgente ha prohibido su venta en los mercados, restaurantes y tiendas por internet.

El virus está tensando las capacidades de la fábrica global, con merecida reputación de producirlo todo en cantidades industriales para mañana. El personal médico de Wuhan, sin embargo, lamenta que la falta de trajes de protección y otro equipamiento les obliga a reutilizar máscaras y gafas. Las 30.000 equipaciones que China puede producir al día no cubren ni siquiera el tercio de las necesidades. La gravedad del cuadro ha empujado a Estados Unidos, Francia y Japón a aprobar planes de evacuación de sus nacionales de Wuhan en las próximas horas.

En EEUU hay ya cinco casos confirmados, en Francia otros tres. En Espsña, por el momento, ninguno.

Unos 20 españoles están en Wuhan, epicentro del brote

El Gobierno español trabaja en coordinación con su Consulado General en Pekín para controlar la situación de la veintena de españoles que se encuentran en la ciudad china de Wuhan, epicentro del brote de coronavirus. La ministra de Asuntos Exteriores, Arancha González Laya, está en contacto con la misión diplomática en la capital china "para interesarse por la situación de los españoles". El Gobierno recuerda que, el pasado viernes, activó "una célula de crisis para hacer un seguimiento  de la evolución de la situación".
 

Descartada una posible infección en Granada

Las pruebas realizadas a un turista procedente de Wuhan  en el Hospital Clínico San Cecilio de Granada descartaron ayer la presencia de coronavirus, según fuentes del Ministerio de Sanidad, Consumo y Bienestar Social. La alerta se activó el sábado por la tarde después de que el turista presentara una sintomatología compatible con la enfermedad y se desactivó un día después. El hombre había sido ingresado en aislamiento con un caso sospechoso de neumonía asociada al coronavirus chino.
 

EEUU confirma su cuarto caso

El condado de Los Ángeles, en EEUU, confirmó ayer su primer caso de coronavirus en un viajero que voló de Wuhan. Se trata del cuarto contagio en este país. Por otra parte, el Gobierno francés anunció ayer que está organizando la repatriación de aquellos ciudadanos franceses que estén en Wuhan y deseen volver a Francia. Prevé hacerlo a mediados de esta semana, tras cerrar los preparativos.