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FENÓMENO ASTRONÓMICO

La luna de nieve o 'superluna' ya brilla en el cielo

La denominada 'luna de nieve' de febrero será la más grande y brillante de los próximos siete años

El Periódico

Impresionantes imágenes de la superluna de nieve. En la foto, la superluna vista desde Barcelona. / FERRAN NADEU (VÍDEO: ATLAS)

Ya brilla en el cielo la superluna más grande y brillante del año, apodada por muchos como luna de nieve. Este año tendremos la ocasión de observar este fenómeno en hasta tres ocasiones. El 21 de enero, el 19 de febrero y el 21 de marzo. La de este martes será la más brillante de las tres.

La superluna es un fenómeno que ocurre cuando el satélite se encuentra en su fase de plenitud y coincide que se encuentra en el punto más cercano de su órbita a la Tierra. La salida de la luna (en Barcelona a las 18.24 horas) será el mejor momento para fotografiarla porque la luna estará más cerca del horizonte.

La superluna vista desde una construcción en la India. / Afp

Luna de nieve

Entonces, el satélite de la Tierra se encontrará a a algo menos de 356.846 kilómetros de distancia de la Tierra (el punto más cercano de su órbita) y alcanzará la plenitud a las 17h. Este fenómeno se podrá observar desde cualquier lugar del planeta y durante toda la noche, pues este 'acercamiento' no es más que la percepción desde la superficie terrestre de que el satélite luce ligeramente más grande lo normal.

Aunque es casi imperceptible al ojo humano, cuando la Luna llena, completamente iluminada por el Sol, coincide con su posición en el perigeo, tiene un aspecto hasta un 14% más grande y un 30% más brillante que cuando lo hace en el apogeo, esto es el punto más alejado de la Tierra en su órbita.

La superluna vista desde Guadalajara, México / EFE

Este mes, la luna llena se ha bautizado como luna de nieve porque febrero era el mes asociado a fuertes nevadas. La luna de febrero también ha sido llamada luna de huesos o luna de hambre debido a la falta de comida disponible en el invierno y será la más brillante de los próximos siete años.

En ese sentido, el divulgador científico Álex Riveiro explica: "La luna de nieve es, simplemente, el nombre que recibe (en el hemisferio norte) la luna llena de febrero. El nombre procede de la tradición de las tribus amerindias, que la llamaban así por ser esta la época del año en la que caen las mayores nevadas". 

En enero, registramos la superluna de lobo de sangre.            

Vista de la superluna en Frankfurt, Alemania / ap