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Cambio climático

El CO2, en su nivel más alto en tres millones de años

Además del dióxido de carbono, en el 2017 también ascendieron las concentraciones de metano

El Periódico

Una central térmica alimentada con carbón, en New Hampshire, Estados Unidos.

Una central térmica alimentada con carbón, en New Hampshire, Estados Unidos. / AP / JIM COLE

La concentración media mundial de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera llegó a las 405,5 partes por millón (ppm) en el 2017, lo que supone el nivel más alto desde hace al menos tres millones de años después de que en el 2015 se sobrepasara por primera vez el umbral simbólico de 400 ppm (con 400,1) y el 2016 alcanzara 403,3 ppm.

Así se recoge en el último 'Boletín sobre los gases de efecto invernadero', que publica anualmente la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y que esta agencia de la ONU especializada en el tiempo, el clima y el agua hizo público este jueves.

Además del CO2, el año pasado también ascendieron las concentraciones de metano (CH4) y óxido nitroso (N2O), en tanto que reapareció el triclorofluorometano (CFC-11), un potente gas de efecto invernadero que agota el ozono y que está regulado en el marco de un acuerdo internacional para proteger la capa de ozono.

Los niveles de gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera han alcanzado un nuevo récord sin precedentes y no hay indicios de inversión en esta tendencia, que está desencadenando un cambio climático a largo plazo, la subida del nivel del mar, la acidificación de los océanos y un mayor número de fenómenos meteorológicos extremos, según el Boletín de la OMM.

"La ciencia es clara"

Desde 1990 se ha producido un incremento del 41% del forzamiento radiativo (que tiene un efecto de calentamiento en nuestro clima) causado por los gases de efecto invernadero de larga duración. El CO2 es responsable de un 82% del aumento del forzamiento radiativo durante los últimos 10 años, según cifras proporcionadas por la Administración Nacional del Océano y de la Atmósfera de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas) que se citan en el Boletín de la OMM.

"La ciencia es clara: si no reducimos rápidamente las emisiones de CO2 y de otros gases de efecto invernadero, el cambio climático tendrá efectos cada vez más destructivos e irreversibles en la vida en la Tierra. Nuestras oportunidades de actuación están a punto de agotarse", ha declarado Petteri Taalas, secretario general de la OMM.

La secretaria general adjunta de la OMM, Elena Manaenkova, indica que "el CO2 permanece en la atmósfera durante cientos de años y aún más en los océanos". "Hoy en día no existe una varita mágica para eliminar todo el CO2 excedentario de la atmósfera", apunta, y agrega: "Cada fracción de grado que contribuye al calentamiento global importa, al igual que cada parte por millón de gases de efecto invernadero".