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Los médicos avisan: ojo con el Nolotil

Sanidad prohibió su administración a turistas tras la muerte de 10 británicos en España por agranulocitosis

Los especialistas reclaman más estudios y que se notifiquen todas las reacciones adversas

Patricia Martín

Sanidad pide precaución con el Nolotil tras la muerte de 10 turistas británicos

Sanidad pide precaución con el Nolotil tras la muerte de 10 turistas británicos

Prácticamente cualquiera que ha sido operado o sufre un dolor intenso ha consumido Nolotil, uno de los analgésicos más utilizados y que se puede adquirir sin mucha dificultad sin receta, pese a que está sujeto a prescripción médica. Si bien las alarmas se dispararon recientemente porque una traductora de inglés y residente en Javea (Alicante) detectó que la administración de metamizol, el principal componente del Nolotil, podría haber provocado la muerte de 10 británicos en España debido a una reacción adversa llamada agranulocitosis -que provoca una bajada brusca de las defensas-, así como efectos secundarios importantes a más de un centenar de personas.

Su avisó se publicó en ‘The Times’ y provocó que el Ministerio de Sanidad, a través, de la Agencia Española del Medicamentoemitiese una alerta en la que pidió no administrar este medicamento a turistas y utilizarlo solo en tratamientos de corta duración.

Estudio sobre el metamizol

Pero, ante el alto consumo de Nolotil, ¿convendría que Sanidad iniciara nuevas investigaciones para averiguar si conviene retirar el metamizol del mercado, como ya han hecho países como Reino Unido o Alemania? “Sí”, en opinión del doctor Vicente Palop, del grupo de fármacos de la SemFYC (Sociedad Española de Medicina de Familia).

A su juicio, la Agencia del Medicamento ha emitido unas recomendaciones “prudentes” y, a partir de ahora, tendría que hacer “estudios intensivos” para establecer, en primer lugar, una relación de causalidad entre la administración de metamizol y la aparición de agranulocitosis, y en segundo lugar averiguar si hay pacientes que son más susceptibles a la reacción. Para ello propone realizar un estudio retrospectivo de los casos registrados en los últimos 15 años y ver si están relacionados con el consumo de Nolotil.  

Disparidad de datos sobre los efectos secundarios

Y es que, según argumenta, hay disparidad de datos en las investigaciones realizadas, entre ellas una del Hospital de la Costa del Sol que ya en 2009 concluyó que la agranulocitosis, que provoca una bajada de los leucocitos, que puede provocar predisposición a infecciones graves, es un efecto adverso que “se da con mayor frecuencia en los británicos”. Si bien, según Sanidad “no se puede ni descartar ni confirmar un mayor riesgo en poblaciones con características étnicas específicas”. En este contexto, la asociación de víctimas del Nolotil ha presentado una demanda colectiva que estima daños por unos 500 millones de euros a más de 200 personas y que están bajo evaluación legal.

Pese a ello, algunos de los especialistas consultados por EL PERIÓDICO restan importancia a la situación e insisten en que la agranulocitosis es una reacción “conocida” desde hace años y “rara entre españoles”. Lo que sí coinciden es que conviene que “activar” las redes de farmacovigilancia y que todos los médicos, de manera metódica, notifiquen las reacciones adversas que detecten relacionadas con el Nolotil. Y es que, según explica Moisés Labrador, alergólogo del Vall d’Hebrón y presidente de inmunología de la Seaic (Sociedad Española de Alergología), los facultativos “tienen tendencia” a notificar los efectos secundarios “nuevos” pero les da “pereza” enviar avisos sobre reacciones conocidas. Esto ha provocado, según reconoce Sanidad, que no haya datos fiables de la agranulucitosis debido a la “importante infranotificación”. Por ello, la Agencia del Medicamento, como hace siempre en sus avisos, recuerda la importancia de avisar de todas las sospechas.

Los pacientes

Además, según Daniel Reyes, del grupo de trabajo del dolor de la Sefac (Sociedad Española de Farmacia Familiar) y Laura Diego, de la sociedad catalana de farmacia clínica y de la Acadèmia de Cièncias Mèdiques de Catalunya, conviene que los pacientes sean conscientes de la importancia de seguir las recomendaciones de su médico y farmacéutico, de adquirir siempre Nolotil con receta y de no automedicarse.