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TENSIÓN ENTRE WASHINGTON Y MOSCÚ

Rusia presiona a EEUU para que lleve por sus medios a sus astronautas a la estación internacional

El viceprimer ministro Borisov recuerda a la NASA que el contrato para transportar a los cosmonautas norteamericanos a bordo de naves Soyuz expira en abril del 2019

Marc Marginedas

La Soyuz despega para llevar astronautas a la estación espacial internacional, el pasado 28 de julio.

La Soyuz despega para llevar astronautas a la estación espacial internacional, el pasado 28 de julio. / AP / Dmitri Lovetsky

El pésimo momento por el que atraviesan las relaciones entre EEUU y Rusia está reverberando en el ámbito de la cooperación espacial. Hace solo unos días, el viceprimer ministro ruso, Yuri Borisovrecordó a la NASA que el contrato para transportar cosmonautas norteamericanos a bordo de las naves 'Soyuz' a la Estación Espacial Internacional (EEI) expira el próximo mes de abril.

"El vuelo de 'Soyuz' planeado para abril del 2019 completará nuestras obligaciones con la NASA acerca del transporte de astronautas norteamericanos a la EEI y su regreso a Tierra", indicó Borísov en declaraciones recogidas por TASS. Sus palabras añaden más presión a la agencia norteamericana para que tenga a punto medios alternativos con los que trasladar a sus cosmonautas hasta la estación, un proceso que acumula significativos retrasos.

Desde el abandono del programa del transbordador espacial en el 2011, con dos trágicos accidentes que acabaron con la vida sus tripulaciones respectivas, EEUU ha tenido que recurrir a la agencia rusa Roscosmos para los viajes de su personal al ingenio orbital internacional, pagando por cada viaje 81 millones de dólares.

Contrato de 6.800 millones de dólares

En el 2014, la NASA otorgó a Boeing y Space Exploration Tecnologies Corporation (SpaceX), una empresa privada de construccción aeronáutica fundada por el magnate Elon Musk, un contrato por valor de 6.800 millones de dólares para que desarrollaran sendas cápsulas espaciales que concedieran de nuevo a EEUU autonomía para sus viajes espaciales, aunque los plazos se están alargando. Los primeros vuelos de prueba están programados para bien entrado el 2019. 

Por el momento, a bordo de las 'Soyuz' están planeados lanamientos espaciales con cosmonautas norteamericanos hasta noviembre del año que viene, y la NASA no ha querido aclarar si está negociando con su homóloga rusa nuevas vacantes. "Como parte de nuestro plan de operaciones normal, la NASA sigue valorando nuevos escenarios para garantizar un continuo acceso de Estados Unidos a la Estación Espacial Internacional", ha asegurado su portavoz, Stephanie Schierholz, en declaraciones recogidas por la agencia Bloomberg. 

Hace un año, Dmitri Rogozin, el máximo responsable de Roscosmos, advertía de que el actual clima de enfrentamiento entre ambos países podría acabar mermando su alianza en el espacio: "(EEUU) Dice que 'el espacio está fuera de la política; tomamos nota de este eslogan, pero nada dura para siempre".

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