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Especie urticante

Alerta por grandes medusas del Maresme a Cubelles

La especie, 'Rhizostoma pulmo', puede tener efectos urticantes sin que haya contacto

El Periódico

Una medusa en la Barceloneta, este fin de semana.

Una medusa en la Barceloneta, este fin de semana. / RICARD CUGAT

La Agència Catalana de l'Aigua (ACA) ha hecho un llamamiento a la precaución ante la elevada presencia de medusas de la especie 'Rhizostoma pulmo' (aguamala o 'born blau') en un amplio sector de la costa central, desde el Maresme hasta Cubelles. Técnicos de la ACA, de los ayuntamientos de la costa central y del Institut de Ciències del Mar (ICM-CSIC) han detectado la presencia de este tipo de medusa, que puede tener efectos urticantes, razón por la que se ha decidido levantar la bandera amarilla en las playas en aviso de precaución.  Las playas de Barcelona la izaron este fin de semana al detectar su presencia.

Típica del Mediterráneo

La 'Rhizostoma pulmo'  es un tipo de medusa típica del Mediterráneo. Se trata de una especie de gran tamaño y sus tentáculos en situaciones de estrés (movimiento del agua, altas temperaturas, poca profundidad, oleaje...) pueden desprender una sustancia gelatinosa que contiene células urticantes que quedan suspendidas al agua y pueden afectar a los bañistas que haya cerca, aunque la medusa no les haya tocado.

El diámetro de su sombrilla puede alcanzar los 40 centímetros. Es acampanada de color blanco azulado y con un ribete de color violeta. No presenta tentáculos marginales pero sí ocho brazos orales gruesos de color blanco azulado, fusionados y sin ramificaciones. En estas fechas del verano la medusa se encuentra en su fase adulta y alcanza sus dimensiones máximas. Suelen estar acompañadas por cangrejos.

Desde el ACA desaconsejan retirar las medusas del agua o que se manipulen en la arena, ya que esto puede motivar que se incremente la capacidad urticante en fragmentar y dispersar los tentáculos que contienen las células urticantes.

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