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Open Arms utilizará drones para hallar refugiados a la deriva en el Mediterráneo

Los aparatos són más rápidos que las lanchas y permitirán duplicar el área de rescate de la oenegé

Un dron sobrevuela el barco de Proactiva Open Arms.

Un dron sobrevuela el barco de Proactiva Open Arms. / HEMAV FOUNDATION

Proactiva Open Arms duplicará su área de actuación en los rescates que lleva a cabo en el Mediterráneo con la utilización de un dron de reconocimiento en mar abierto para buscar a personas y embarcaciones. Esta tecnología que permitirá mejorar las misiones de rescate de la oenegé badalonesa ha sido desarrollada por la fundación de la compañía española Hemav.

Los drones trabajarán de forma autónoma recorriendo distintas áreas del mar Mediterráneo, permitirán cubrir un área mayor y asegurarán una vigilancia continuasegún han informado la empresa y la oenegé. El proyecto recibe el nombre de Freeda y permitirá controlar desde un lugar remoto la zona más cercana a la costa sin poner en peligro a la tripulación del barco, las alrededor de 12 millas náuticas donde no se permite el acceso a ninguna oenegé por temas legales.

Según ha explicado Sergi Trescoordinador del proyecto, "el dron desarrollado tiene la capacidad de detectar embarcaciones y personas mediante el uso de sensores térmicos. Una vez localizado el objetivo, envía instantáneamente imágenes al barco base, donde se toman las decisiones de actuación. Cuando agota la batería, el dron regresa al barco y realiza el aterrizaje de forma automática".

Vigilancia casi permanente

Los drones, además, pueden volar largas distancias y hacer grandes barridos en lugares más o menos aleatorios ampliando el alcance de rastreo. Según Tres, utilizando varios drones a la vez se puede llegar a tener una vigilancia prácticamente permanente de grandes extensiones del mar Mediterráneo y reducir notablemente el número de naufragios.

Hasta ahora, Open Arms envía las lanchas cuando están a unas 20 millas náuticas del objetivo, pero un dron puede ser armado y lanzado prácticamente en el mismo momento en que se recibe el aviso, y puede viajar a una velocidad superior a la de las lanchas, por lo que puede llegar mucho antes al lugar, iniciar un barrido, detectar rápidamente el objetivo y mandar sus coordenadas. Un 13,3 % de los rescates en el Mediterráneo durante el 2017 lo llevó a cabo Open Arms.

Hemav, cuarta operadora mundial de drones

El coordinador de Open Arms, Gerard Canals, ha explicado que "con la aplicación de la plataforma UAV (siglas inglesas de Unmanned Aerial Vehicle, conocido popularmente como dron) podremos duplicar la extensión que controlamos y el área en la que se realizan la mayoría de los rescates (unos 3.000 metros cuadrados) estará bajo vigilancia continua".

La empresa española Hemav, que se ha situado como la cuarta operadora mundial de drones, según Drone Industry Insights, la constituyeron en el 2012 siete jóvenes ingenieros aeronáuticos de la Universidad Politécnica de Catalunya. En el 2014 hizo una primera ronda de inversión de 450.000 euros, que batió récords históricos en España en micromecenazgo, gracias a la cual empezó a crear una red de concesionarios agrícolas. En el 2016 llevó a cabo otra ronda de inversión por 3 millones de euros, que le ha permitido iniciar su expansión internacional.

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