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enfermedad mortal

La OMS avisa del "riesgo de rápida propagación" del ébola en el Congo aunque descarta hablar de emergencia

La OMS advierte del "riesgo de una propagación rápida" y confirma ya un total de 14 casos y una muerte

El brote entró oficialmente en una "nueva fase" el jueves, cuando se detectó por primera vez en un núcleo urbano

Beatriz Pérez

Unidad de cuarentena contra el ébola en Muma (República Democrática del Congo), en junio del 2017.

Unidad de cuarentena contra el ébola en Muma (República Democrática del Congo), en junio del 2017. / JOHN WESSELS

La epidemia de ébola en la República Democrática del Congo (RDC) no es, por el momento, una emergencia sanitaria con impacto internacional, si bien la enfermedad avanza y afecta ya a tres zonas del país. Existe el "riesgo de una propagación rápida", según ha afirmado este viernes en rueda de prensa el presidente del Comité de Emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Robert Steffen.

Las dos zonas rurales de Bikoro e Iboko y el núcleo urbano de Mbandaka son, hasta ahora, los afectados por este último brote de ébola. Ya hay 14 casos confirmados de la enfermedad y una muerte, según el Ministerio de Sanidad, aunque existen otros muchos casos sospechosos. "Una crisis de ébola es siempre preocupante, aunque aún no se puede hablar de un escenario negro", ha dicho, en la línea de la OMS, el experto en el virus y coordinador de emergencias de Médicos Sin Fronteras (MSF) Luis Encinas.

"Una crisis de ébola es siempre preocupante, aunque aún no se puede hablar de un escenario negro"

Luis Encinas

Coordinador de emergencias de Médicos Sin Fronteras (MSF)

En Mbandaka, zona urbana con un millón de habitantes en la que se registró esta semana un primer caso confirmado y en la que hay otros tres sospechosos, es un "cruce importante fluvial", en palabras de Encinas. El experto advierte de que en esta zona se utiliza constantemente el transporte fluvial y las aguas conectan con otros núcleos urbanos importantes como Kinshasa. Esto facilitaría la propagación de la enfermedad.

Precisamente, con motivo la aparición del ébola en Mbandaka, el Ministerio de Sanidad congoleño advirtió el jueves de que se entraba en una "nueva fase" de la epidemia, pues la actual crisis de ébola (un mal endémico del Congo, el país que más brotes ha sufrido) afectaba hasta entonces a comunidades rurales donde las posibilidades de expansión son pequeñas.

Medidas de control

Aun así, las autoridades llaman a la calma. La OMS, a través de Robert Steffen, encomió todas las medidas de control que se han tomado en los 10 días transcurridos desde que se declaró oficialmente el brote (8 de mayo), incluyendo el reforzamiento de la vigilancia epidemiológica para identificar rápidamente nuevos casos, la inmediata movilización del Gobierno y la participación de las comunidades en este esfuerzo.

Este es el noveno brote de ébola que afecta al Congo desde que se descubrió el virus en 1976 en este país. La peor epidemia de todas se declaró en el 2014 en Guinea Conakri, Sierra Leona y Liberia. Fallecieron más de 11.000 personas.

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