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Polémica legislativa

El suicidio de una mujer reabre el debate sobre la eutanasia en Alemania

Un tribunal juzga al doctor de la fallecida por haberla asistido indirectamente en un caso que puede sentar precedente

Carles Planas Bou

El inglés Craig Ewert durante su muerte asistida en Suiza, en diciembre del 2008, que fue emitida en un documental.

El inglés Craig Ewert durante su muerte asistida en Suiza, en diciembre del 2008, que fue emitida en un documental. / AP

Su dolor era insoportable, su vida se había convertido en una jaula sin escapatoria. Exhausta de tanto luchar contra su enfermedad crónica, Anja D. optó por poner fin a tantos años de angustia. Vertió entre 90 y 150 pastillas para dormir y las hizo bajar por su garganta. La sobredosis de somnífero la llevó a desmayarse y entrar en un profundo coma. Antes de caer agarró el móvil y se despidió de su doctor. "Gracias. Todas tragadas", escribió. Christoph T., médico de la familia durante 13 años, la visitó. Sesenta días después, el 18 de febrero de 2013, Anja murió.

Cinco años después, el caso ha llegado a la justicia. Un tribunal de Berlín acusa a su doctor de haber contribuido por omisión a la petición de morir de su paciente. Para probarlo, asegura que él entró en casa de la mujer cuando esta le avisó -el médico tenía una llave- y que debería haber actuado para salvarla.

Por su parte, el doctor considera que la acusación es "absurda" y que actuó "moralmente y éticamente bien" al ver que su paciente sufría unos dolores extremos e irreversibles. Antes de suicidarse, había intentado quitarse la vida en hasta cinco ocasiones y había amenazado con arrojarse a las vías del metro de la capital. "Ella quería morir", dijo ante el juez. "Fue la decisión seria de una persona decente. Habría tenido una muerte violenta si hubiese rechazado ayudarla".

La acusación contra el doctor es controvertida. En el primer intento de la Fiscalía un tribunal de Berlín descartó abrir una investigación. Tras la negativa, el Tribunal de Apelación anuló esa orden y solicitó una nueva demanda a otro tribunal penal. Este jueves los abogados de Christoph T. aseguraron ante los medios que la resolución del caso podría sentar precedente.

10.000 suicidios al año

Como Anja, casi 10.000 personas se suicidan cada año en Alemania. La eutanasia activa, aquella por la que el médico induce deliberadamente a la muerte a su paciente administrándole una dosis letal, está prohibida en Alemania y castigada con penas de hasta cinco años de prisión. La pasiva, que contempla métodos para prolongar la vida del paciente como la ventilación asistida, es legal. Pero hay otras vías.

Aunque la mayor parte de los alemanes quiere legalizarla, el acceso a una muerte digna es complejo. Después de años sin una legislación específica para el suicidio, en noviembre del 2015 el parlamento alemán rechazó la propuesta de los Verdes de legalizarlo completamente. Aunque las encuestas apuntaban a que dos tercios de la población apostaba por la legalización, el Bundestag votó a favor de criminalizar con penas de hasta tres años de prisión la asistencia que se prestase con un interés comercial. Así, se cerraba la puerta a empresas y asociaciones que ayudaban a los pacientes a morir a cambio de dinero.

Permitido en casos extremos

Sin embargo, esa norma dejó incógnitas por despejar. No concretó si la asistencia al suicidio se contemplaba como un acto criminal en todos los casos. En ese sentido, el año pasado el tribunal federal de Leipzig sentenció que enfermos en "circunstancias extremas" tienen derecho a medicamentos que causen su muerte. El tribunal anunció que podría haber excepciones en aquellos casos en los que el paciente vive una vida de dolor "intolerable" sin paliativos, permitiendo así lo que se conoce como eutanasia pasiva.

Este sentencia llegó a los tribunales tras 10 años de batallas legales de un hombre de 74 que denunció al Estado por negarse a asistir el suicidio de su mujer. Enferma, y ante la negativa alemana, el 2005 viajó a Suiza, donde es legal, para poner punto y final a su vida. El suicidio asistido también se contempla en la legislación de los Países Bajos, Bélgica, y en algunos estados de los Estados Unidos.

Carga nazi

En Alemania el término eutanasia ha sido prácticamente relegado. Los nazis emplearon este concepto como eufemismo para describir sus políticas eugenésicas, que culminaron con el asesinato masivo de homosexuales, gitanos, discapacitados y otros seres humanos que consideraban sin derecho a vivir. La palabra arrastra una carga demasiado dura para un tema tan complejo. En su lugar, prefieren utilizar conceptos como suicidio asistido.

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