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Fiasco

Competencia paraliza los pagos por la indemnización del almacén de gas Castor

La CNMC deja de liquidar a la banca los derechos de cobro por la compensación que prestaron para la sociedad explotadora de la infraestructura

El Estado tendrá que reclamar al Santander, CaixaBank y Bankia los casi 150 millones que los usuarios han pagado en el recibo desde el 2016

Agustí Sala

La planta de almacenamiento de gas Castor.

La planta de almacenamiento de gas Castor. / JOAN REVILLAS

La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) ha paralizado los pagos para abonar el derecho de cobro (6,7 millones mensuales) del almacén de gas Castortras la sentencia del Tribunal Constitucional del pasado 22 de diciembre que anuló varias disposiciones del decreto ley que fijó la indemnización para sus promotores. El Banco Santander, Bankia y CaixaBank son los titulares de ese derecho, ya que prestaron los 1.350 millones reconocidos por un real decreto ley del 2014 para compensar a Escal, la sociedad que explotaba El Castor y de la que la ACS de Florentino Pérez controlaba la mayoría del capital.

Esos pagos, a los que si se suman los intereses ascienden a más de 4.700 millones en los 30 años previstos, vendrían a suponer unos dos euros de sobrecoste medio por recibo del gas durante el periodo. En la liquidación del sector gasista correspondiente a noviembre del 2017, Competencia indica que, además de paralizar los pagos, los titulares de esos derechos de cobro, los bancos antes citados, dejan de ser sujetos del sistema de liquidaciones. Ahora, además, los letrados analizan si es el ministrerio de Energía o la CNMC la que tiene que reclamar a la banca las cantidades pagadas desde el 2016, que sumarían casi 150 millones hasta ahora, según fuentes del sector.   

También en aplicación de la sentencia del Constitucional, la CNMC ha eliminado del procedimiento de liquidación del ejercicio en curso los costes de operación y mantenimiento del almacén de gas Castor reconocidos con cargo al sistema gasista (el recibo del gas que pagan los usuarios del servicio).

La CNMC redistribuye todos los meses el dinero que recaudan los distribuidores y transportistas de gas y electricidad entre los distintos agentes que tienen derechos de cobro en el sistema eléctrico y en el gasista, como transportistas, distribuidores y otros, a través de la liquidación de las actividades reguladas.

La solución del embrollo del Castor no es fácil, ya que podría tener que devolver el dinero que recibió y que le sirvió para pagar a sus acreedores. Y los bancos, que pusieron los fondos para la indemnización a cambio de un flujo de ingresos estable y cuantioso, podrían quedarse sin cobrar, algo que se descarta.

Proyecto suspendido desde el 2013

El Gobierno suspendió en septiembre del 2013 la actividad de inyección de gas en el almacenamiento subterráneo Castor, situado frente a la costa Vinaròs (Castellón), tras registrarse cientos de seísmos en la zona, y en octubre del 2014 aceptó mediante un decreto ley la renuncia de Escal UGS -que estaba participada por la compañía ACS en un 66,67 %- a la concesión de la instalación.

Como consecuencia de ello, el Ejecutivo mediante un real decreto ley estableció una indemnización de 1.350,7 millones para la compañía, cantidad que se cargaría en el recibo del gas durante 30 años.

El pasado mes de diciembre el TC anuló varias disposiciones del decreto ley de medidas del sistema gasista que el Gobierno había aprobado en el 2014 y por el que se había fijado la indemnización para los promotores del almacén.

En opinión del tribunal, no concurría una "situación de extraordinaria y urgente necesidad" que justificara aprobar un decreto ley para "atribuir nuevas obligaciones de pago al sistema gasista".

El Ministerio de Energía, según explicó recientemente su titular, Álvaro Nadal, está estudiando cómo aplicar la sentencia, que su departamento considera que solo cuestiona el procedimiento que se utilizó para aprobar la indemnización, pero no concluye que su pago sea indebido.

El ministro Nadal vaticina un largo contencioso entre los operadores

El ministro de Energía, Turismo y Agenda Digital, Álvaro Nadal, ha vaticinado una "enorme litigiosidad" entre entidades privadas y operadores públicos por la sentencia del Constitucional que pone en duda la indemnización de 1.350 millones de euros con que se resolvió el cierre del Castor.

En una comparecencia realizada este miércoles en la Comisión de Energía del Congreso de los Diputados, Nadal se ha limitado a informar de que el Gobierno ha hecho ya una consulta a la CNMN "sobre cómo aplicar la sentencia", ha dicho, pero ha concretado nada más respecto a una posible solución por parte del Gobierno a la situación planteada tras el fallo del Constitucional.

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