Científicos dicen que enzima Nek9 controla fases iniciales división celular

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EFE

Científicos del Instituto de Biología Molecular de Barcelona del CSIC han liderado un trabajo de investigación que describe como la enzima Nek9 controla las etapas iniciales de la división celular y desencadena una cascada de efectos que afecta a diversas proteínas.

El trabajo, liderado por el científico del CSIC Joan Roig y con la participación del Centro de Regulación Genómica, ha sido publicado en el primer número de este año de la revista "Current Biology", según ha informado hoy en un comunicado el CSIC.

La enzima Nek9 se encuentra en el centrosoma, orgánulo celular que organiza la primera fase en la división celular.

"Cuando los niveles de Nek9 son bajos, la separación de los centrosomas no se hace de forma correcta", ha explicado Joan Roig, que ha añadido que "sabemos que es una pieza más en el proceso pero los resultados sugieren que se trata de una pieza importante e, incluso, esencial".

Los científicos han demostrado que Nek9 desencadena una cascada de efectos que afecta a diversas proteínas y también domina la proteína quinesina Eg5, un motor molecular que controla los movimientos para la separación correcta de los centrosomas.

Esta quinesina, de hecho, ya se está estudiando como posible diana para el tratamiento del cáncer, por su implicación en el desarrollo de tumores.

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Las alteraciones en la separación de los centrosomas pueden ser la causa de aneuploidias (alteración en el número de cromosomas), y causar abortos, retraso mental, cáncer y otras patologías.

Una parte de los experimentos se han hecho sobre células humanas, en los laboratorios del Instituto de Biología Molecular de Barcelona pero otros se han hecho en huevos de rana, un modelo usado por el equipo dirigido por Isabelle Vernos, del Centro de Regulación Genómica.