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Expertos urgen un debate ético sobre la edición genética

EFE

Investigadores y expertos urgen la necesidad de abrir un debate ético sobre los límites de la edición genética tras la nueva técnica CRISPR, la tijera molecular que permite cortar ADN de las células con gran precisión y rapidez para corregir genes defectuosos.

La Fundación Víctor Grífols ha publicado un nuevo cuaderno bajo el título "CRISPR ¿debemos poner límites a la edición genética?", en el que recoge la opinión de varios expertos que expresan la "acuciante" necesidad de iniciar "un debate profundo" sobre las consecuencias éticas derivadas de las posibilidades que ofrece esta nueva técnica.

Miquel Ángel Serra, doctor en Biología y gestor de Investigación en el Laboratorio de Neurofarmacología de la Universidad Pompeu Fabra, expone en el cuaderno una visión antropológica de los avances en edición genética y considera que "la carrera hacia la edición del genoma humano ya ha empezado y va muy rápido".

Para este experto, uno de los primeros pasos en este complejo debate debería ser legislativo, "sería conveniente establecer un marco legal internacional sobre la edición del genoma, ya que actualmente las regulaciones son muy distintas en función de cada país".

El profesor del Departamento de Biología Molecular y Celular de la Universidad de Leicester Salvador Macip destaca en el cuaderno que muchas aplicaciones de la ciencia que hace unos años parecían ciencia ficción ya son prácticamente una realidad.

Según Macip, el CRISPR ya puede intervenir en determinadas terapias con humanos para extraer células de un organismo, modificarlas genéticamente y volverlas a inyectar en el cuerpo.

Sin embargo, los avances exponenciales con esta técnica permiten vislumbrar nuevos progresos cuyo máximo exponente representa la modificación de embriones humanos.

Para Macip, "es urgente iniciar un debate que determine hasta dónde queremos llegar. Este escenario obliga a que los avances científicos se trasladen a la sociedad para establecer su aplicación".

El cuaderno también recoge la aportación de Peter Mills, director adjunto del Nuffield Council on Bioethics, máximo órgano asesor del gobierno británico en materia de bioética.

Mills participó en la elaboración del informe "Genome editing: an ethical review", un documento de referencia que trata sobre las aplicaciones de estas técnicas en distintos terrenos y llega a la conclusión del enorme efecto transformador del CRISPR.

Es por ello, que Mills propone "mirar de forma crítica los problemas y retos que plantea la edición genética", como punto de partida para contribuir a un análisis ético con toda su complejidad.

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