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El reto del inglés

Una 'teacher' con acento londinense

Uno de los programas más valorados para la enseñanza del inglés es el de auxiliares de conversación, que introduce a jóvenes nativos en el aula

El Ayuntamiento de El Prat de Llobregat ha puesto en marcha su propio proyecto, en media docena de centros de la localidad

María Jesús Ibáñez

Ruth Sturgess, auxiliar de conversación en inglés, con los alumnos de sexto de primaria del colegio Joan Maragall de El Prat de Llobregat.

Ruth Sturgess, auxiliar de conversación en inglés, con los alumnos de sexto de primaria del colegio Joan Maragall de El Prat de Llobregat.

Estaba buscando trabajo cuando vio, en Facebook, un anuncio que encajaba perfectamente con lo que deseaba: un empleo como profesora auxiliar de conversación en inglés... "¡y en Barcelona, que era lo que yo prefería!", explica. Ruth Sturgess, 22 años, lingüista y con experiencia como educadora en una escuela de educación especial británica, lleva apenas un mes en el colegio Joan Maragall de El Prat de Llobregat y no se arrepiente en absoluto de haberse dejado llevar por aquel primer impulso. La experiencia está siendo, dice, de lo más positivo y enriquecedor. "Y creo que los niños me han aceptado estupendamente, porque me preguntan, me escuchan con atención y noto que me aprecian", explica la joven, originaria de Londres.

Su función en el Joan Maragall es dar apoyo a los profesores en las clases que se imparten en inglés, organizar pequeñas actividades de refuerzo con los alumnos y ser, de paso, modelo lingüístico para los chavales. "Para nosotros, tenerla aquí hasta final de curso está suponiendo una oportunidad de oro", subraya Rosalía Macía, directora de la escuela. 

Su función en las escuelas es dar apoyo a los profesores y organizar actividades de refuerzo

No todos los alumnos del centro disponen en sus casas de los recursos para tener acceso, de primera mano, a alguien que habla con un impecable acento londinense como el de Ruth. Ella es ejemplo para que ganen en fluidez oral y mejoren la pronunciación, pero también ayuda a que los chavales conozcan costumbres, tradiciones o curiosidades de su país de origen, por ejemplo. "Ahora, con la Navidad, no paran de hacerme preguntas sobre cómo se vive esta época en el Reino Unido", comenta con una sonrisa.

Un programa municipal

Los programas de los auxiliares de conversación son de los mejor valorados por los docentes catalanes, porque introducen el inglés en el aula de un modo estimulante para los alumnos (el auxiliar suele ser visto como un hermano mayor más que como un profesor). El problema es que pese a ello, el Ministerio de Educación que es quien lo organiza, no alcanza a atender todas las peticiones por razones presupuestarias.

"Por eso, el ayuntamiento ha decidido organizar su propio programa, de momento como experiencia piloto", explica Leticia Marfil, técnica de Educación del consistorio de El Prat. Desde noviembre, siete centros educativos de la ciudad cuentan con jóvenes auxiliares, como Ruth, "todos ellos con formación previa como educadores o como lingüistas", señala Marfil. El mismo ayuntamiento ofrece, dentro de su proyecto Educación, Cultura y Comunidad, cursos, en coordinación con Ensenyament, para que profesores de la localidad obtengan una titulación en AICLE (Aprendizaje Integrado de Contenidos y Lengua Extranjera).

Los estudiantes ganan fluidez oral, mejoran su pronunciación y aprenden cultura inglesa

"La auxiliar es una oportunidad, desde luego, para los niños, pero también para los profesores, que pueden practicar con ella el idioma e incorporar algunas de sus propuestas didácticas", prosigue Rosalía Macía, la directora del Joan Maragall, uno de los colegios participantes en la iniciativa municipal.

"Como es una figura completamente nueva, poco a poco, vamos construyéndola, dándole distintas funciones según las clases o grupos a los que atiende", añade la docente. En su caso, por ejemplo, la auxiliar de conversación trabaja en pequeños grupos de conversación y ayuda en las horas de patio y de comedor, para facilitar la práctica del inglés fuera de los horarios lectivos.

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