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LA CONQUISTA DEL ESPACIO

Elon Musk rediseña el plan de su misión a Marte

SpaceX prevé enviar el primer cohete al planeta rojo en el 2022

La nave también se podría usar para viajes rápidos en la Tierra

Elon Musk, en una conferencia sobre su proyecto para colonizar Marte.

Elon Musk, en una conferencia sobre su proyecto para colonizar Marte. / AFP / PETER PARKS

SpaceX, la empresa aeroespacial de Elon Musk, fundador de Tesla, ha ajustado sus planes para instalar una misión en Marte. El fabricante ha reducido el tamaño del cohete con el objetivo de reducir costes y de poder así empezar la construcción de la nave  en el primer semestre del 2018. Así lo ha explicado este viernes Musk durante una conferencia en Adelaida (Australia) en el marco de un congreso internacional aeroespacial.

Musk prevé realizar el primer viaje de un cohete al planeta rojo en el 2022,  pero no será hasta el 2024 cuando tenga lugar la primera misión con humanos. Se adelantará así a la NASA, que no prevé enviar al hombre a Marte hasta una década más tarde, en el 2034.

En un inicio, el proyecto de SpaceX contemplaba utilizar vehículos espaciales de apoyo a la cápsula principal, bautizada con el nombre de 'Red Dragon' (Dragón Rojo), pero ahora el proyecto se centra en un único cohete, más pequeño que el proyectado inicialmente.  "Estoy casi convencido que podremos acabar la nave y tenerla lista para un lanzamiento en cino años", ha señalado Musk.

El cohete que viajaría sin pasajeros en el 2022 podría transportar a 100 personas y podría incluso utilizarse como transporte rápido en la Tierra, según Musk, que estima que se podría viajar a la mayoría de destinos del planeta en menos de 30 minutos.

Otros proyectos al planeta rojo

El de Musk no es el único proyecto con Marte como objetivo. La firma Lockheed Martin Corp también ha desvelado sus planes para el planeta rojo. Su proyecto incluye una estación que funcionaría como "campamento base" y, en una fase posterior, el aterrizaje de cuatro astronautas. "Sabemos que el planeta es frío y bastante inhóspito, así que empezaremos con robots", ha anunciado este viernes Rob Chambers, director de estrategia de vuelos espaciales de Lockheed Martin Corp, durante una entrevista en Australia.

Chambers no ha hablado de fechas, pero su misión sería en colaboración con la NASA. La agencia espacial de EEUU prevé llegar a Marte en la década del 2030.

Marte está situado a 225 millones de kilómetros de la Tierra y el proyecto de instalar una colonia humana, tras un viaje que dura entre seis y nueve meses, es un proyecto extremadamente ambicioso. SpaceX, la firma que Musk creó con el principal objetivo de colonizar Marte, es uno de varios proyectos privados y gubernamentales que buscan llevar al hombre al planeta rojo. También el fundador de Amazon.com, Jeff Bezos, trabaja en un proyecto similar a través de la firma Blue Origin. En este caso, se trata de la construcción de un vehículo pesado llamado New Armstrong para viajar a Marte.



 

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