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ENFERMEDAD

El mosquito común también puede transmitir el zika

Investigadores brasileños confirman que el virus consigue multiplicarse dentro del organismo del insecto Culex

Hasta ahora se creía que solo el 'Aedes aegypti' contagiaba la enfermedad

La enfermedad, causada por la picadura de un mosquito, produce microcefalia en los neonatos.

La enfermedad, causada por la picadura de un mosquito, produce microcefalia en los neonatos. / AP / FELIPE DANA

El mosquito común ('Culex quinquefasciatus') también pueda transmitir el virus del Zika, algo que era atribuido exclusivamente al 'Aedes aegypti', el responsable de la propagación del dengue y de la chikungunya, según un estudio divulgado por investigadores brasileños.

La capacidad del mosquito común de transmitir el zika a humanos ha sido confirmada por investigadores de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), ha informado este miércoles el considerado como el mayor centro de estudios médicos de América Latina y vinculado al Ministerio de Salud de Brasil.

Los investigadores de la Fiocruz aislaron el virus del Zika recogido en organismos de mosquitos del género 'Culex' y descifraron la secuencia genética del mismo. El estudio permitió establecer que el virus consigue multiplicarse dentro del organismo del mosquito común y llegar hasta sus glándulas salivales.

"Usando tarjetas especiales para la colecta fue comprobada la presencia de partículas del virus en la saliva de los mosquitos, lo que indica la posibilidad de transmisión cuando el insecto pica a una persona", explican los investigadores.  Los científicos también obtuvieron fotografías por microscopía electrónica del proceso de formación de partículas víricas del Zika en las glándulas del mosquito común.

Los resultados de la investigación han sido publicados en la última edición de la revista científica 'Emerging microbes&infections', una publicación vinculada al grupo 'Nature'.

Varios estudios anteriores habían sido incapaces de determinar si el 'Culex' era un vector del zika y una de las investigaciones, ahora revisada, llegó a descartar por completo esa posibilidad.

Alerta sanitaria en el 2015

Brasil, uno de los países más afectados por el zika en todo el mundo, declaró una alerta sanitaria en noviembre del 2015 por el rápido avance de la enfermedad y por estar vinculada con un fuerte crecimiento en el número de casos de bebés nacidos con microcefalia. La emergencia fue levantada en mayo pasado por la fuerte caída en el número de casos de zika y de microcefalia en el 2017.

Según el último boletín epidemiológico, entre el 1 de enero y el 15 de abril de este año fueron registrados 7.911 casos sospechosos de zika en todo el país, un número en un 95,4 % inferior al del mismo período en el 2016 (170.535).

En cuanto a la microcefalia, en cuatro meses del 2017 solo fueron confirmados 230 nuevos casos y notificados 2.837 sospechas, números pequeños en comparación con 2.653 casos confirmados y 13.490 sospechosos desde que la emergencia fue declarada.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) también declaró emergencia sanitaria internacional en febrero del  2016 por la rápida propagación del zika, aunque también ya la levantó, en noviembre pasado.

Temas: Zika Brasil

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