Logran ver por primera vez funcionamiento de espermatozoos antes de inseminar

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EFE

Una técnica experimental desarrollada por el Centro de Regulación Genómica (CRG) de Barcelona y el Grupo Eugin ha conseguido observar por primera vez la capacidad de fecundación del espermatozoide antes de su inseminación en el ovocito.

La investigación, que se ha presentado en el congreso anual de la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología (ESHRE, por sus siglas en inglés), que finaliza hoy en Ginebra (Suiza), describe por primera vez la utilización de una técnica experimental que ha permitido analizar el funcionamiento de espermatozoides humanos en contacto con el contenido citoplasmático de los óvulos in vitro.

De esta manera, los científicos han podido comprobar en el laboratorio, antes de producirse la fecundación, si en este medio el espermatozoide cumplía con sus funciones antes de ser inseminado en un óvulo.

El trabajo, dirigido por la profesora Isabelle Vernos, investigadora del CRG y del Grupo Eugin, se ha desarrollado conjuntamente con investigadores del Parque Científico de Barcelona (PCB).

"El objetivo de la investigación era desarrollar una técnica previa a la utilización de los gametos masculinos en un ciclo de reproducción asistida para comprobar si sus funciones se desarrollaban correctamente", ha explicado Montserrat Barragán, coautora del estudio y responsable del laboratorio de investigación de Eugin en el PCB.

"Los resultados son preliminares y tenemos que ver más casos, pero parece que existe una relación entre las características de los espermatozoides seleccionados y sus capacidades para generar un embrión correctamente", ha puntualizado Barragán.

Tras un estudio con 20 muestras de semen, los investigadores han podido observar con esta novedosa técnica la relación entre las características visibles de los espermatozoides que se detectan en los habituales seminogramas -como la morfología, la concentración y la movilidad- y su capacidad funcional en los primeros procesos de división celular, es decir, los primeros estadios de desarrollo del embrión.

"La metodología del estudio ha sido novedosa", ha destacado Farners Amargant, primera autora de la investigación e investigadora predoctoral en el CRG.

"Analizamos veinte muestras de esperma humano con características morfológicas, niveles de concentración y movilidad distintos, e incubamos ex vivo (fuera de un organismo vivo) en óvulos de la rana africana de uñas (Xenopus laevis) un organismo modelo muy utilizado en investigación biomédica", ha detallado Amargant.

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Así, pusieron la muestra de esperma humano en contacto con el citoplasma del ovocito de la rana para ver su funcionamiento.

Según Farners, un 30 % de los óvulos fecundados en procesos de reproducción asistida detienen su desarrollo en las primeras etapas de la división celular, lo que induce a pensar que los defectos funcionales de la célula espermática, como un fallo en la fusión de los pronúcleos o en la construcción del llamado huso mitótico bipolar -fases posteriores a la replicación del ADN- podrían ser los responsables de estos fracasos.