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Alerta por el juego suicida de la Ballena Azul

El ingreso de una joven catalana en una unidad psiquiátrica por participar en el reto desata la alarma sobre las comunidades trampa

El desafío viral surgió en Rusia entre adolescentes que mostraban hartazgo vital

Carmen Jané

La imagen de una ballena azul que aparece en las cuentas de Facebook o Instagram de algunos participantes en el reto suicida.

La imagen de una ballena azul que aparece en las cuentas de Facebook o Instagram de algunos participantes en el reto suicida.
Una de las autolesiones que se infringen los participantes en el reto.

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El ingreso en una unidad psiquiátrica de una adolescente catalana supuestamente vinculado a un juego que induce al suicidio, un hecho confirmado por los Mossos, ha disparado las alertas en Catalunya. El presunto responsable es la Ballena Azul, un reto viral multiplataforma que ha provocado muertes en todo el mundo desde que surgió hace un año en Rusia. Decenas de adolescentes que se han quitado o se han intentado quitar la vida han ido siguiendo las instrucciones de un mentor a quien no conocen y que les propone un plan que conduce a la muerte, incluso con amenazas. Hasta ahora se han registrado muertes vinculadas con el reto en Rusia, Colombia y Brasil, y ha cundido la alarma en Rumanía, Bolivia, Chile, Francia y Reino Unido, entre otros países.

La Guardia Civil admite que en España ha habido más casos, aunque sin llegar al suicidio, y que han sido detectados por incidentes puntuales. Ha habido casos de jóvenes que han salido corriendo justo antes de que les atropellara un tren mientras se hacían un selfi o que han publicado fotos casi colgando de una azotea, que podrían estar relacionados con el juego.

El cuerpo policial alerta sobre el reto suicida, que relaciona con "comunidades peligrosas como las que potencian las alteraciones alimentarias como la anorexia y la bulimia o que inducen al daño físico, contenidos violentos o que incitan al odio, racismo, violencia u otras reprobables tendencias delictivas" que circulan por internet.

APROVECHAR LA INSEGURIDAD ADOLESCENTE

Los primeros casos relacionados con Ballena Azul se detectaron en Rusia hace un par de años en grupos privados de la red VKontakte, algo así como el Facebook ruso. La alarma saltó cuando el diario 'Novaya Gazeta' vinculó el alto número de suicidios de menores entre noviembre del 2015 y abril del 2016 con grupos cerrados de VKontakte que bajo la apariencia de simples comunidades que hablaban sobre moda y belleza captaban a algunas jóvenes para recibir correos especiales. El diario revelaba cómo a adolescentes, alguna de apenas 12 años, que expresaban allí sus problemas personales, sus inseguridades sobre el aspecto o el rechazo social y, en algunos casos, el hartazgo de la vida les comenzaban a inflar la cabeza con toda una imaginería de mariposas ("porque solo viven un día"), "ballenas que nadan hacia arriba" (porque "deciden cuando mueren" por desesperación) y otras temáticas aparentemente inocentes aunque de doble sentido.

Algunos de los retos

-Córtate con un cuchillo escribiendo «f57» en tu mano y envía la foto al administrador del grupo que te invitó.

-Levántate a las 4.20 am y mira los videos de terror y psicodélicos que el administrador te envía.

-Escribe «#i_am_whale» en tu estado de perfil (algo así como #yo_soy_ballena).

-Levántate a las 4:20 am y dirígete a un terrado (cuanto más alto mejor).

-Córtate con un cuchillo y dibuja una ballena en la mano (o el brazo). Envíale la foto al administrador.

-Anda al techo más alto que puedas encontrar, párate en el borde durante un rato.

-Tener una conversación con «una ballena» (otro jugador o el administrador) por Skype.

-Ve a un techo, siéntate en el borde con las piernas colgando.

-El administrador te dirá la fecha de tu muerte, la debes aceptar.

-Todos los días levántate a las 4.20 am, mira videos de terror, escucha música que te envían los administradores, hazte un corte al día y habla con «una ballena».

-Mira videos de terror y psicodélicos por todo un día.

-Salta desde un edificio alto. Quítate la vida.

El administrador de los grupos -que se hacía llamar Philipp Lis- escogía a algunas especialmente vulnerables y les hacía pasar determinadas pruebas para que demostraran su interés por formar parte de la comunidad cerrada, como acertijos o fotos con símbolos extraños que debían enviar los miembros. Todo iba envuelto en un lenguaje críptico y con referencias seudoliterarias y al manga (cómic japonés) para hacerles creer que eran "las elegidas". 

DETENIDO EL CREADOR

Lis también utilizó la figura de la adolescente Rina Palenkova, que se tiró al tren tras colgar un selfi en VKontakte en el grupo F57, para crear un grupo donde colgó un montón de vídeos y fotos relacionados con suicidios, incluido el suyo propio, que obviamente se reveló falso. En otro planteó un reto que fue Ballena Azul, un reto de 50 pasos a completar en 50 días que conduce al suicidio sin ambages.

Al tal Lis, la policía rusa le detuvo el pasado noviembre. Resultó ser Philipp Budeikin (las transcripciones del cirílico varían), un joven de 21 años que admnistraba ocho grupos distintos y que disfrutaba manipulando a los chicos, haciendo que se levantaran a las 4.20 horas y se mantuvieran 'online' hasta las 6 de la mañana, cuando la casa estaba "tranquila". De ahí algunas de las etiquetas utilizadas en los grupos como 'Despiertame a las 4.20', 'Casa Tranquila', 'Mar de Ballenas', 'CuratorFindMe' o 'F57' que han circulado por las redes en los distintos idiomas.

Budeikin, que está acusado de incitar siete muertes, afirmó a un portal ruso que tras él surgieron imitadores, a los que se debería acusar de otros suicidios. De hecho, VKontakte fue cerrando grupos pero se iban abriendo otros. Según Budeikin, su único propósito era conseguir mucha audiencia para captar publicidad y hacer dinero.

Para entonces, la alarma ya había saltado a otros países, entre ellos algunas repúblicas exsoviéticas y del bloque eslavo, desde Azerbayán a Rumanía y Polonia. En Colombia y Brasil, donde se le atribuyen más muertos fuera de Rusia, se desconoce quién lo ha continuado.

Facebook ha clausurado grupos aunque aún hay algunos privados relacionados con el juego y dirigidos a usuarios latinoamericanos. En Instagram, la red activa sus mecanismos de prevención del suicidio cuando se teclean algunas etiquetas relacionadas. Pero los mensajes también han llegado vía Whatsapp y Twitter, e incluso hay quien busca que se le invite a seguir el juego.

Las claves

ADOLESCENCIA

Etapa de grandes cambios en que cobran relevancia los iguales, el grupo. Los que se sienten o son excluidos, marginados, son más vulnerables. Pierden influencia los padres y adultos, y la ganan los pares. 

LENGUAJE SECRETO

Las comunidades secretas tienen un lenguaje y unos códigos propios para diferenciarse de los demás y crear identidad. Les hacen sentir especiales. Es el caso de las “ballenas”, las “mariposas”, las “princesas”...

ROMPER EL SUEÑO E INMEDIATEZ

Philipp Budeikin, el administrador detenido de los grupos rusos, afirmaba que era fácil manipular a la gente cuando dormía poco. Parte del reto es despertarse muchas noches seguidas de 4.20 horas hasta las 6 de la mañana para conectarse y recibir instrucciones. El refuerzo inmediato, de hacer cada día el reto, lo hace efectivo.

MANIPULACIÓN

El cansancio, la incitación a seguir y a no rendirse llegan a agotar al individuo, que ya lidia con su propia problemática. El grupo ejerce un efecto de refuerzo en la conducta de modo que el adolescente tiene temor a fracasar y a fallar a los amigos si no sigue con lo que se le propone, aunque sea tirarse de una azotea.

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