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El aviso de 'El Niño Costero'

La catástrofe en Perú puede ser un episodio aislado o el umbral de problemas mayores a nivel global

ABEL GIBERT / BUENOS AIRES

Una mujer es evacuada en una calle inundada por las lluvias en Lima.

Una mujer es evacuada en una calle inundada por las lluvias en Lima. / AP / MARTÍN MEJÍA

Lluvias. Inundaciones. Lodo y piedras. Las imágenes de la inesperada devastación en el territorio peruano fueron más que elocuentes. 'El Niño Costero' dejó a su paso al menos 75 muertos, una cifra imprecisa de desaparecidos, 600.000 personas afectadas y daños importantes en las infraestructuras. También puso al desnudo las enormes grietas en materia de prevención estatal y las consecuencias de la ocupación de tierras, la tala de árboles y la ocupación de cauces secos de ríos. Ecologistas, geógrafos y meteorólogos se preguntan si lo que ocurrió en esa zona del Pacífico es un episodio aislado y estacional o el indicio de problemas mayores a nivel global, con su específico impacto en la región.

De acuerdo con el Centro internacional para la Investigación del fenómeno de El Niño (CIFEN), con sede en Ecuador, a lo largo de febrero se generalizaron las altas temperaturas de la superficie del mar, en parte debido al debilitamiento a gran escala de los vientos alisios. En la costa de Suramérica fue posible observar que esas temperaturas alcanzaron valores de hasta tres grados por encima de lo normal.  Después de lo ocurrido en el norte peruano, esas cifras se empiezan a observar desde otra perspectiva.

LLUVIAS IRREGULARES

Las predicciones climáticas para abril dan cuenta de mayores probabilidades de lluvia con cierto grado de excepcionalidad en la zona sur de Venezuela y la continuidad de precipitaciones en la región andina central y sur del Perú. Lo mismo se observa en las región norte del Altiplano y los Valles en Bolivia, la región central de Chile y en la región occidental y central del Brasil.

Por otro lado, lloverá mucho menos de lo previsto en la zona este de Venezuela, la vertiente oriental de los Andes y sectores de la región caribeña en Colombia; en el extremo sur del altiplano de Bolivia, la zona norte de Chile y el extremo oriental del Brasil. Se augura por otra parte una temperatura por encima de lo previsto a lo largo de la costa y el sur de la región andina del Perú, en los Llanos orientales y en las tierras bajas del sur en Bolivia y en el centro-norte del Chaco en Paraguay.

Según Eduardo Zambrano, del CIFEN, todavía es prematuro afirmar que lo que ocurrió principalmente en Perú, y que tiene que ver entre otras cosas con el paso de una estación seca a una húmeda, pueda ser algo más que un fenómeno localizado. En diálogo telefónico con este diario, Zambrano dijo que de todas maneras hay algunos datos que merecen ser seguidos con atención, como cierta presencia de aguas cálidas en Australia. Otros especialistas recuerdan en ese sentido que lo que pasa en el Pacífico oriental afecta la presión atmosférica en todo el Pacífico y puede contribuir a una potencial evolución de un fenómeno de 'El Niño'. 

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