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Suben el 2,5% los pacientes en lista de espera quirúrgica en Catalunya

De los 164.800 enfermos con una intervención programada más de 13.000 aguardan desde hace más de un año

Los hospitales reducen en un 26% en el 2016 la cifra de personas que habían superado el tiempo de demora garantizado

Àngels Gallardo

El president Carles Puigdemont visita los quirófanos del Vall dHebron, ayer.

El president Carles Puigdemont visita los quirófanos del Vall dHebron, ayer. / JORDI COTRINA

El número de pacientes atendidos en los hospitales públicos de Catalunya que se encuentran en una lista de espera quirúrgica -toda la cirugía programada que no es urgente- ha subido el 2,5% durante el 2016, hasta alcanzar un total de 164.828 personas, según ha informado la Conselleria de Salut al presentar los datos oficiales con fecha de 31 de diciembre. Esa cifra incluye dos conceptos de demora que evolucionan de forma dispar: el grupo de las patologías de máxima importancia y gravedad vital -todas las formas de cáncer, las enfermedades del corazón y el sistema cardiovascular, y las de columna vertebral, entre ellas- ha reducido en 2.223 el número de pacientes en espera, y son 32.207 en la actualidad, en tanto que el resto de problemas médicos con indicación quirúrgica que asumen los hospitales, cuya espera no debe superar los 365 días, ha crecido hasta sumar 132.621 enfermos. En ambos casos, se ha reducido el tiempo medio de espera para entrar en quirófano.  

La presión asistencial ejercida sobre el personal sanitario de los hospitales desde que se inció la crisis económica, y una mejor organización y gestión de los tiempos de actividad en los quirófanos, han conseguido que aunque la situación de penuria económica persiste cirujanos y enfermeras hayan incrementado las cifras de operaciones realizadas. La actividad ha aumentado un 2,3% en todos los centros. Los hospitales catalanes realizaron 406.214 intervenciones quirúrgicas en el 2016, que supone en 13,6% más que en el 2010, el año en que Salut dispuso del mayor presupuesto con que ha contado hasta ahora. Desde entonces, ese departamento ha perdido 1.500 millones de euros anuales.

Con menos presupuesto, los hospitales catalanes han aumentado en un 2,3% la cifra de intervenciones en el 2016

El incremento de actividad no ha evitado que 2.714 pacientes que requieren una intervención quirúrgica de máxima gravedad sin ser una emergencia -oncológica o coronaria- estén aguardando quirófano desde hace más de 180 días, que es el tiempo máximo que se les garantiza habrán de esperar para resolver su problema médico. Entre quienes aguardan una cirugía que, en principio, es de menor entidad se encuentran 13.367 enfermos que esperan desde hace más de un año, el plazo máximo que se les indicó como referencia.

LES IMPORTA EL TIEMPO

"Nos importa especialmente que nuestros pacientes esperen menos tiempo, más que la cifra total de quienes están en las listas, un número que nos parece un indicador de salud determinante", afirma David Elvira, director del Servei Català de la Salut (CatSalut). "Nos sería muy fácil poner el énfasis económico en reducir la cifra total de personas en lista de espera, pero dar prioridad a las múltiples variables que afectan a esos pacientes, en especial al tiempo que aguardan y a la calidad de vida que mantienen en ese periodo", ha indicado Josep Maria Argimón, subdirector del CatSalut.

Por medio de auditorías aleatorias realizadas en diferentes hospitales, Salut ha podido comprobar, asegura Elvira, que la mortalidad de quienes esperan una cirugía para cambiar las válvulas cardiacas -la demora más arriesgada- no es superior a la de los pacientes atendidos de inmediato. "Estar en lista de espera no incrementa la mortalidad e el caso de la patología valvular", ha indicado.

Lo que sí sucede a muchos de quienes sufren esas esperas, han advertido, es que multiplican las visitas al médico especialista o los ingresos hospitalarios. "Los pacientes que sufren hérnia inguinal y estan pendientes de ser operados triplican sus hospitalizaciones", ha advertido Argimón.

CONTROL DESPUÉS DE OPERADOS

Saber cómo transcurre la espera de tan elevada cifra de enfermos es uno de los propósitos de los técnicos del CatSalut, que han establecido en algunos CAP una especia de comités de control que se coordinan con las consultas externas de sus hospitales de referencia para, entre ambos, ir obteniendo una información que permite ir dando prioridad a quienes se encuentran peor en algún sentido, o porque sienten dolor, o por el elevado consumo de fármacos a que les conduce la demora.

A lo largo del 2017, Salut iniciará la supervisión del resultado de las operaciones ya realizadas. "Será un seguimiento telefónico innovador -ha explicado Argimón-. Nos interesa saber si quienes son operados de la rodilla han vuelto a caminar bien, o si la cirugía no les ha servido para mucho. Consideramos importante tener información sobre la utilidad de nuestra cirugía".

Claves

1. Rodilla y espalda, prioridades. Las esperas quirúrgicas que más preocupan a los responsables de Salut, por las molestias que causan, son, entre otras, las de quienes precisan la colocación de una prótesis de rodilla -7.226 personas, de las que 2.458 aguardan hace más de un año-, las que aluden a una hernia inguinal y umbilical -13.000 pacientes entre ambas-, las operaciones de columna que aguardan 3.900 pacientes o las reconstrucciones de mama, que precisan 2.350 enfermas. La eliminación de una obesidad mórbiad es esperada por 1.900 pacientes, y la remodelación maxilofacial por 867 individuos.

2. Cirugías con más demora acumulada. Los 1.900 pacientes que aguardan la eliminación de la obesidad mórbida aguardan una media de 539 días. La cirugía de columna acumula una demora media de 403 días y las reconstrucciones de mama, 359 días. Las operaciones que reparan quemaduras dérmicas obligan a una espera próxima a los 260 días y las reparaciones de las articulaciones, de 252 días. Estas demoras suelen estar condicionadas a la calidad de vida de los pacientes que las sufren. Si un peso excesivo e irresoluble pone en peligro la vida del enfermo, la espera puede ser de pocas semanas.

3. Las demoras del cáncer de piel, las más numerosas. La resolución quirúrgica del cáncer de piel mantiene en espera a 265 pacientes que aguardan hasta 45 días. La eliminación de un tumor de mama es esperada por 217 enfermas, cuya demora no superará los 45 días, indica Salut. El cáncer de colon mantiene en lista quirúrgica a 111 pacientes y el de tráquea, bronquios y pulmón a 85. Los tumores de cabeza y cuello generan una lista de espera de 76 personas y los de riñón y vías urinarias, a 96 enfermos. La cirugía del cáncer del sistema nervioso central mantiene en lista a tres pacientes.