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A LOS 83 AÑOS

Muere el periodista, escritor y crítico taurino Juan Soto Viñolo

Cronista de toros y flamenco de EL PERIÓDICO, fue durante 18 años guionista del consultorio de Elena Francis

Juan Soto Viñolo, en la redacción de EL PERIÓDICO.

Juan Soto Viñolo, en la redacción de EL PERIÓDICO. / SERGIO LAINZ

El periodista y escritor Juan Soto Viñolo, cronista taurino de EL PERIÓDICO DE CATALUNYA durante casi tres décadas, ha fallecido este sábado en el hospital de El Vendrell (Baix Penedès) a los 83 años.

Nacido en Barcelona en 1933, Soto Viñolo inició su carrera como redactor en la emisora de Radio España de Barcelona en los años 40, para incorporarse más tarde a la plantilla de Radio Nacional. En paralelo, fue el guionista durante 18 años (desde 1966 hasta 1984) del programa 'El consultorio de Elena Francis', en que los oyentes pedían consejos, en su mayoría sentimentales, y que fue un auténtico éxito de audiencia en la radio española de los años 50 y 60. El programa pasó por distintas emisoras como Radio Barcelona, Radio Peninsular y Radio Intercontinental, donde estuvo en antena hasta su final. A partir de su experiencia, Soto Viñolo escribió el libro 'Querida Elena Francis', en el que desveló los secretos del programa. 

"UN HERMAFRODITA DEL PERIODISMO"

"Por razones de supervivencia económica, acepté ser el guionista del consultorio de Elena Francis durante 18 años, de 1966 a 1984", explicaba en las páginas de EL PERIÓDICO Soto Viñolo en el 2009. "Fui el cuarto y último redactor después de tres señoras. Las circunstancias de la época, a pesar de trabajar en Radio Nacional de España en Barcelona, me impulsaron a aceptar el encargo. Elena Francis me convirtió en un hermafrodita del periodismo. Por la mañana, bragas, y por la tarde, calzoncillos. Así repartía mi tiempo. Escribía la Francis por la mañana y por la tarde cubría mi turno de redactor en RNE. Todavía me quedaba tiempo para escribir crónicas de toros y colaboraciones". Así lo contaba por escrito, pero también de palabra, con esa sonrisa pícara que tanto le caracterizaba.

Y proseguía: "Aclaro que Elena Francis existió. Se llamó Francisca Elena Bes Calvet, esposa de José Fradera Butsems, dueños de un instituto de belleza. Aunque a raíz de la desaparición del consultorio, en 1984, sufrí presiones para no dar a conocer mi identidad, con el paso del tiempo debo agradecer a los patrocinadores la oportunidad que me dieron para trabajar en tan histórico consultorio radiofónico".

BANDERILLERO DE LA PLUMA

A comienzos de los años 80 empezó a colaborar en EL PERIÓDICO DE CATALUNYA, donde ejerció la crítica taurina y de flamenco hasta el 2009 y donde destacó con una prosa literaria muy personal que supo conectar con los lectores y lo convirtió en todo un referente del género. Soto Viñolo, un fijo en el tendido 1 de la Monumental que se definía sí mismo como un "banderillero de la pluma", también colaboró con otros medios, como 'La Prensa', 'Solidaridad Nacional' y las revistas 'Barcelona Deportiva', 'Barça', 'Aplausos' y 'Jano'. 

Como escritor se especializó en el género biográfico, al que pertenecen libros como 'Manolete. La vida y los amores de un torero de leyenda', 'Los Ordóñez, sobre la saga de toreros'; 'Rocío Jurado. Una biografía íntima' y 'A tu vera... siempre a la verita tuya: una biografía de Lola Flores'. También publicó el volumen 'Los Años cincuenta: una historia sentimental de cuando España era diferente'.

Dolido por la prohibición de los toros en Catalunya, amenazó públicamente con exiliarse a Cèret, en el sur de Francia, aunque finalmente ha muerto cerca de su casa de Calafell, donde residía desde hacía años. 

Su sepelio se celebrará este domingo en la más estricta intimidad, por deseo expreso de sus familiares, entre las que se encuentra su hija Verónica, también periodista.

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