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Catalunya también se mueve con Galileo

Varias iniciativas emprendedoras preparan productos con el nuevo sistema de satélites

CARMEN JANÉ / BARCELONA

Uno de los drones en forma de pájaro de Kowat.

Uno de los drones en forma de pájaro de Kowat. / AMADO / INIA

La Comisión Europea lleva años animando a los emprendedores y a los investigadores a crear aplicaciones que utilicen Galileo, el sistema que utiliza el nombre del pionero empeñado en demostrar que la Tierra giraba en torno al Sol. El ecosistema científico se ha ido moviendo todos estos años y han generado varias iniciativas, como la de Kowat, una empresa catalana que quedó segunda en el último concurso mundial de la European Satellite Navigation Competition. Su proyecto: crear drones espantapájaros que funcionan de forma autónoma.

“Construimos drones con forma y comportamiento de una rapaz depredadora de determinadas especies que amenazan cultivos, piscifactorias, aeropuertos o que ensucian las ciudades. Las especies que actúan como plaga perciben la rapaz como real y al verla se van”, explica Matilde Bellido, directora ejecutiva de la compañía.

DRON-PÁJARO

Kowat, que está haciendo la solicitud para ser admitida en la incubadora de empresas de la Agencia Espacial Europea (ESA) en Castelldefels, lleva ya desarrollados varios modelos de dron-pájaro que programan según cada circunstancia. “No es un robot, pero tiene un piloto automático que exige mucha precisión porque los giros y los movimientos de las rapaces son muy rápidos y pueden ser de hasta 90 grados, y hay que imitarlos bien”, señala.

El apartado catalán de la misma competición ha congregado siempre gran interés, señala su organizador, Armengol Torras, y se han presentado aplicaciones de nivel, aunque no siempre han encontrado financiación o padrinos. 

En la parte de las máquinas, Tryo Group (la antigua Mier), con sede en La Garriga, ha construido parte de la maquinaria de control de los satélites y el control terrestre que opera el sistema Galileo y que gestiona la ESA. Y desde la UPC se han creado algoritmos utilizados para los sistemas de precisión en varios programas.

RUTAS DINÁMICAS

La Incubadora de empresas BIC que tienen la ESA y Barcelona Activa en el campus de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) en Castelldefels acoge tres empresas que trabajan actualmente en aplicaciones que utilizan Galileo. “Orbita-Line desarrolla rutas dinámicas para autobuses; SEKG usa el móvil y el posicionamiento de Galileo para determinar el estado de ánimo del usuario y Rokubun desarrolla algoritmos de posicionamiento muy precisos para dispositivos de bajo coste”, explica Jorge Fuentes, director de la BIC-ESA Barcelona.

Y el Institut Cartogràfic de Catalunya usará sus nuevos equipos que reciben la señal de Galileo para completar sus GPS agrícolas, que añaden información muy precisa para vehículos que trabajan en el campo en tareas como la siega o la siembra, donde es importante saber qué parte se ha hecho. Aún así, el auténtico centro de control de los satélites Galileo estará en Torrejón de Ardoz (Madrid).

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