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ESTARÁ INSTALADO EN JUNIO

El supercomputador MareNostrum 4 será 12 veces más potente que su antecesor

Barcelona Supercomputing Center ha aprobado la compra del nuevo cerebro informático por 34 millones de euros

Un grupo de personas visita el superordenador MareNostrum, en el 2013. 

Un grupo de personas visita el superordenador MareNostrum, en el 2013.  / FERRAN NADEU

El nuevo supercomputador del Barcelona Supercomputing Center-Centro Nacional de Supercomputación (BSC-CNS) el MareNostrum 4, será 12,4 veces más potente que el actual MareNostrum 3 --instalado entre el 2012 y el 2013-- y llegará a los 13,7 Petaflops/s, es decir, que podrá realizar 11.000 billones de operaciones por segundo, según ha anunciado el centro este martes en un comunicado.

El centro acaba de aprobar la compra del nuevo superordenador por 34 millones de euros después de un concurso público en el que han participado tres empresas y que ha ganado International Business Machines (IBM), que integrará en la misma máquina tecnologías de otras empresas informáticas, concretamente de Lenovo, Intel y Fujitsu.

Con el superordenador, que se ubicará en la misma sede que sus antecesores, la capilla de Torre Girona, en el campus de la Universitat Politècnica de Catalunya, el BSC-CNS ha buscado adquirir una máquina apta para ejecutar todo tipo de trabajos científicos y de ingeniería.

"Si estuviese funcionando hoy sería el primero más potente de la UE y el segundo de Europa", explica el director de BSC-CNS, Mateo Valero

Según ha explicado a Efe el director del BSC-CNS, el ingeniero de telecomunicaciones Mateo Valero, el nuevo superordenador será capaz de hacer más precisos los modelos para las prospecciones petrolíferas, delimitar la calidad del aire cada 10 metros, "algo impensable hace pocos años", o modelar fidedignamente el cambio climático, entre otras investigaciones. "Es la herramienta ideal para que los investigadores apliquen a los hospitales sus descubrimientos", ha añadido Valero.

LA INSTALACIÓN EMPEZARÁ EN DICIEMBRE

Y, aunque en diciembre comenzará la instalación, el nuevo supercomputador, que tendrá una potencia equivalente a 140.000 ordenadores personales juntos, no estará completamente instalado hasta el próximo mes de junio.

Para dar una idea de su potencia y de la constante evolución tecnológica, Valero ha señalado que este nuevo equipamiento podrá hacer en un día lo que el primer MareNostrum del 2005, que en su día fue el cuarto del mundo, hacía en todo un año.

"Si estuviese funcionando hoy sería el primero más potente de la UE, el segundo de Europa -el primero está en Suiza- y el 12º del mundo, pero es probable que en junio ya esté superado por otros superordenadores", ha puntualizado Valero, que considera que lo importante no es el ránking, sino que "la máquina esté pensada para que pueda ser utilizada eficazmente por los investigadores".

PENSANDO YA EN LA AMPLIACIÓN

"De nada sirve que una computadora sea muy potente si no está preparada para trabajar con eficacia", ha señalado el ingeniero, que ha reconocido que la tecnología avanza tan rápido que entre tres y cinco años ya se tendrá que pensar en ampliarlo de nuevo.

"En los últimos 30 años, cada 10 años se multiplica por mil la potencia de los ordenadores", ha puntualizado.

Aunque su potencia será 12 veces mayor que la de su antecesor, su consumo energético solo aumentará un 30% 

El nuevo supercomputador contará con dos partes diferenciadas. El bloque de propósito general -provisto por Lenovo- tendrá 48 racks (estructuras donde se guardan los equipos), con más de 3.400 nodos equipados con chips Intel Xeon de la próxima generación y una memoria central de 390 terabytes.

Aunque su potencia será 12 veces mayor que la de su antecesor, su consumo energético solo aumentará un 30% y pasará a ser de 1,3 megawatios al año.

Un segundo bloque estará formado por clústers de tres tecnologías diferentes que se irán incorporando y actualizando a medida que estén disponibles con tecnologías que actualmente se están desarrollando en EEUU y Japón para acelerar la llegada de la nueva generación de supercomputadores exascala.

El nuevo MareNostrum 4 dispondrá de una capacidad de almacenamiento en disco superior a los 10 petabytes y estará conectado a las infraestructuras Big Data del BSC-CNS, que tienen una capacidad total de 24,6 petabytes, así como a la red de centros de investigación y universidades europeas.

Igualmente, seguirá formando parte de la red de supercomputación europea Partnership for Advanced Computing in Europe (PRACE), cuyo objetivo es la creación de una infraestructura europea de supercomputación de alto rendimiento, y de la Red Española de Supercomputación (RES). 

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