Ir a contenido

¿Billetes de Interraíl gratis para fomentar el europeísmo entre los jóvenes?

El Partido Popular Europeo plantea en el Parlamento Europeo regalar un billete a quienes cumplen 18 años

La Comisión Europea se compromete a estudiar la iniciativa aunque admite el problema del coste

SILVIA MARTÍNEZ / BRUSELAS

Dos pasajeras, a  punto de subir a un tren de Rodalies en la estación de Sants.

Dos pasajeras, a  punto de subir a un tren de Rodalies en la estación de Sants. / RICARD CUGAT

La idea de conceder un billete gratis de interraíl a todos los jóvenes europeos cuando cumplen 18 años no es nueva pero ha sido el Partido Popular Europeo quien ha decidido llevarla adelante lanzando el debate en el pleno de la Eurocámara. La Comisión Europea ya ha respondido que está dispuesta a estudiar la iniciativa aunque admite que el coste supone un reto para las arcas públicas europeas. “Admiramos la valentía y el nivel de ambición y estamos dispuestos a seguir examinándolo”, ha indicado este martes la comisaria Violeta Bulc.

Actualmente hay 300.000 jóvenes que utilizan interraíl cada año y que compran billetes de entre 280 y 480 euros. Regalarlo, sostiene la comisaria Bulc, supondría un desafío y requiere antes un estudio de viabilidad aunque están dispuestos a explorar la iniciativa. “La Comisión Europea evaluará cuidadosamente el coste potencial y las fuentes de financiación para esta iniciativa así como la viabilidad administrativa”, ha prometido Bulc durante un debate celebrado este martes.

“Es una idea fascinante. Conocer nuevos países, nuevas culturas… Es una oferta para todos los jóvenes, no solo para los que estudian. Se trata de que aprendan Europa, conozcan Europa, que vivan Europa. Queremos que esta idea se plasme y ganarnos los corazones de los ciudadanos europeos”, ha defendido el líder de conservadores y promotor de la iniciativa, el alemán Manfred Weber, cuyo primer viaje en interraíl le llevó a Londres.

A juicio de su grupo, la movilidad es crucial para promover el sentido de pertenencia a Europa, la cohesión social y garantizar una economía europea competitiva. Y un billete gratis para viajar por el Viejo Continente, al contrario de lo que ocurre con el programa Erasmus + pese a su éxito, puede dar la oportunidad a todos los jóvenes residentes en la UE, independientemente de su nivel social o educativo, de descubrir la diversidad europea. Para los países que no forman parte de la red interrail, como las repúblicas bálticasMalta o Chipre, el planteamiento que hacen es financiar modos alternativos. “Hay que explorar el ámbito de aplicación y ver si puede hacerse intermodal”, ha respondido Bulc que se ha comprometido a hablar con los operadores ferroviarios y a garantizar que una futura propuesta sea lo más inclusiva posible.

MEDIDA CONTRA EL POPULISMO

La iniciativa no es del todo altruista. “El populismo y la difusión de información falsa es una de las mayores amenazas a las que se enfrenta actualmente Europa” y en este contexto “las generaciones jóvenes tienen un papel clave que jugar como contrapeso y la Unión Europea debe darles los medios para descubrir quienes son sus vecinos y qué oportunidades pueden otros Estados miembros aportar a todos los europeos”, advertía recientemente Weber en una pregunta parlamentaria.

Aunque no hay cifras concretas, el PPE sí recuerda el fuerte espaldarazo que han dado los fondos europeos a las infraestructuras ferroviarias en los últimos años - recibirán 29.900 millones de euros durante el período 2014-2020- y reclama a la Comisión Europea una propuesta concreta en este terreno para hacer posible el plan “lo antes posible”. Si bien de momento no es más que una idea, el coste de la iniciativa podría rondar, según el diario alemán Tagesschau, los 1.500 millones de euros anuales para financiar un pase gratis a los 5,8 millones de jóvenes que cada año cumplen 18 en la UE.

El pase conocido como interrail es un billete que permite viajar de forma ilimitada por los ferrocarriles de 30 países europeos. Hay distintas modalidades en función de los días y la edad. Pero un joven de hasta 25 años que quiera desplazarse durante un mes debe abonar 479 euros aunque hay billetes a partir de los 200 euros. De momento, la propuesta gusta en Bruselas aunque admiten las dificultades financieras y sugieren alternativas para financiarla. “Una opción atractiva podría ser una lotería abierta a categorías específicas de jóvenes europeos con un número significativo de billetes gratis”, ha sugerido Bulc.