NUEVAS TECNOLOGÍAS EN LA ENSEÑANZA DE IDIOMAS

'Teachers' en el móvil

'Apps', Youtube, cursos masivos 'on line', redes sociales y realidad virtual se añaden a la oferta de materiales para aprender inglés

Las clases a través de Skype triunfan entre empresas y particulares

Jim Chillman dando una clase a través de Skype.

Jim Chillman dando una clase a través de Skype. / ALVARO MONGE

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CARMEN JANÉ / BARCELONA

Internet, móviles y tabletas hacen algo más que de soporte para aprender inglés. La mejora de las conexiones, el uso del ‘big data’ y las ‘apps’ permiten ofrecer nuevos tipos de enseñanza a los alumnos. Skype y la videoconferencia han hecho crecer la oferta de clases pero también hay quien añade ya Whatsapp, Facebook o la realidad virtual como vías para llegar a los alumnos.

"Aprende inglés cuesta, es un reto, y todo depende de la motivación que tenga el alumno", afirma James McGrath, director del Instituto Británico en Barcelona. "Hay gente que tiene capacidad de aprender sola y otros no. Hay que conocerse uno mismo y saber qué se va a adecuar mejor a nuestras necesidades", añade.

La oferta 'on line' actual es muy amplia y hay mucho material de calidad, muchas veces gratuito, pero hay que saber elegir el nivel. "El gran déficit en España es la comprensión oral y auditiva, no la gramática, y en solventar este déficit las nuevas tecnologías están ayudando mucho. Si los medios no son atractivos, la inversión cognitiva no es lo misma", explica Carme Muñoz, catedrática de Filología Inglesa de la Universitat de Barcelona.

Hay materiales que permiten una interacción con el alumno y otros no. Entre los primeros, los que ganan por goleada son las clases a través de videoconferencia (Skype o Google Hangouts) que ofertan muchas academias y otros tantos profesores a menor precio que las clases particulares. Se abonan por adelantado, dan facilidades para que el alumno se organice la agenda y se pueden recibir en móviles, tabletas, teles u ordenadores.

COMPARTIR DOCUMENTOS

"Al principio nos costó captar alumnos porque no sabían ni lo que era, pero ahora con la mejora de las conexiones el sonido es muy bueno y es como estar en el aula", señala Jim Chillman, profesor de la Cambridge School, una academia de inglés que tiene ocho centros en el Vallès Oriental. "Nuestros alumnos por Skype son sobre todo ejecutivos que viajan mucho y a quienes les es difícil asistir a clase. Mientras hablamos podemos compartir un documento y corrijo en directo lo que escriben", señala, aunque lo defiende más como método complementario a la clase presencial. 

Las series de TV, los nuevos profes

Series infantiles como 'Peppa Pig' o 'Dora la Exploradora' también sirven para introducir a los más pequeños en el inglés. “Las escuelas están trabajando en desarrollar las competencias y en dar autonomía a sus alumnos para que aprendan a aprender. Las nuevas tecnologías permiten esto, así que creo que vamos a ver muchos cambios”, explica James McGrath. 

Otros lo defienden con pasión, como Adrián Aybar, fundador de la escuela ClasingELTS, que opera desde Guadalajara a través de Skype con profesores en España, Filipinas y EEUU, y actualmente unos 250 alumnos en varios países. "Esperábamos un perfil de alumno de empresa pero nos hemos encontrado de todo, desde niños a jubilados. Son clases a 10 euros la hora que siguen un método propio establecido y no exigen permanencia. Y nuestros alumnos siguen mes a mes", afirma este ingeniero que creó la escuela a partir de su propia experiencia de horarios poco flexibles.

En Youtube muchos profesores promocionan sus academias con lecciones gratuitas que rentabilizan con publicidad. MisterDuncan o Rachel son dos de los ‘youtubers’ con más éxito, con más de 500.000 suscriptores cada uno y 63 millones de visitas. Es la evolución de los 'podcasts', más semejantes a las lecciones en casete de toda la vida, pero que siguen funcionando con éxito.

MATERIALES EN FACEBOOK

En Facebook muchas academias cuelgan ejercicios y hay profesores que utilizan Whatsapp o Telegram para que sus alumnos practiquen conversación escrita (y aquí no valen faltas). También universidades e instituciones imparten cursos 'on line' masivos (MOOC en sus siglas inglesas) aunque pocos para enseñar inglés. El del British Council, con dos horas gratis durante seis semanas, lo han seguido en España más de 56.000 personas desde octubre del 2014 y varios millones en todo el mundo.

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El British Council, que depende del Gobierno británico, tiene una de las mejores ofertas de la red, con una isla en el mundo virtual de Second Life incluida, desde el 2007, para que los adolescentes practiquen conversación.

Las 'apps' son también un mundo, con un montón de juegos o tests de exámenes que permiten repasar o adquirir vocabulario, o lecciones de gramática.